蘋果發表會前瞻:MacBook Air 會在這次蘋果發表會更新嗎?Mac mini 呢?

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圖、文/愛范兒

世界上最賺錢的科技巨頭,將在本週發表它最重要的產品——iPhone,而圍繞硬體生態體系外的那些產品,也將有望更新。

我們將透過 5 篇文章對蘋果各條產品線進行逐一的預測與解讀,告訴你蘋果的每一點改變將如何影響你的生活,如何改變一個行業的走向。本文是第四篇。

如無意外,今年以「又該團聚了」為主題的蘋果秋季發表會,很有可能會是新品亮相最多的一次發表會,支援雙卡雙待的新iPhone、加入Face ID 的iPad Pro 以及全螢幕的Apple Watch…花樣繁多的新「菜單」,一下子讓很多人積壓了大半年的消費慾望,有了蓄勢待發的衝動。

除了這些,過去幾年一直傳聞將迎來重大升級的Mac mini 以及令不少人望眼欲穿的Retina MacBook Air 也極有可能很快與我們見面。

儘管圍繞著Mac 產品線的新品仍有不少謎團,但隨著蘋果發表會的臨近,一切似乎開始變得明朗。

廉價版的MacBook

在過去幾年裡,Retina 版MacBook Air 是蘋果眾多新品傳聞中最備受關注的其中一個。畢竟,與其他的蘋果產品相比,發表至今將近10 年的MacBook Air 是少數幾款未加入Retina Display 的產品,不過,好消息是,這款經典的產品可能將有一次大升級。

▲現階段的Mac產品線.圖片來自:BestProducts.com

根據彭博社的報導稱,代工商廣達和富士康正在製造一款新型的MacBook。新型的MacBook看上去與目前的MacBook Air較為相似,但螢幕四周的邊框將大幅縮小,螢幕的尺寸維持在13英寸左右,並且配備Retina螢幕。

而彭博社也表示,全新的MacBook Air 將鎖定那些尋求低價蘋果電腦的消費者以及經常採購筆電的學校。

換句話說,新的MacBook Air 除了擁有Retina 螢幕之外,價格可能會較為親民。有傳聞稱,這款全新的MacBook Air 起售價約為999 美元,與現有的 MacBook Air 的價格一致。

並且據外媒MacWorld表示,與現有的MacBook Air相比,新的MacBook Air在性能方面也有著相當顯著的提升。它可能會配備英特爾 Whiskey Lake 或 Amber Lake的處理器、支援802.11ac的無線網絡、藍牙5.0 、USB-C以及新的蝶式鍵盤等等。

當然,它可能不叫MacBook Air,或為新的MacBook 產品線新成員。因為一方面,它的設計和特性更像是一台全新的13 英寸MacBook 。

▲ 具備輕薄和Retina 屏的MacBook,用上了USB-C 接孔

另一方面,從蘋果產品的命名策略來看,近幾年「Air」已經不再是表明產品輕薄的代名詞,而是強調無線功能的配件(AirPods、AirPower),因此,在iPad Air 已經被砍掉的今天,蘋果似乎不大可能將一款主打輕薄、非配件類的產品命名為Air,否則,這樣的命名只會讓消費者覺得蘋果的產品線更加混亂。

Mac mini 也將更新?

其實,與廉價版MacBook 一同曝光的Mac 新品,還有一款全新設計的Mac mini,而Mac mini 自2014 年最後一次更新之後,這款Mac 系列中最便宜的產品就再也沒有被更新過,久未更新的Mac mini 甚至一度被網友認為,它已經被蘋果所拋棄。

不過,彭博社的記者Mark Gurman和Debby Wu卻認為,蘋果可能會在今年10月份推出新款Mac mini,並且它將鎖定於專業人士市場。

這並非無中生有,在去年年初的一場訪談中,蘋果全球營銷高級副總裁Phil Schiller曾談及對於Mac mini的一些看法,他表示:

我會說,Mac mini 是我們陣容中重要的產品之一,今天我們沒有推出新的Mac mini,因為它的用戶群體中夾雜了普通消費者和一些專業人士。而現在我們更多的是專注於專業人士。雖然Mac mini 依然帶有一些專業用途,但這裡面普通的消費者可能佔據得更多一些。

甚至在去年10月份的時候,Apple CEO蒂姆·庫克在回應網友諮詢的問題時也認可了Mac mini的重要性。

我為你對Mac mini 的喜愛而感到高興,我們也很喜歡這款產品,雖然現在還沒到時間可以分享它的任何細節,但我們打算將Mac mini 作為我們產品線未來的重要組成部分。

儘管彭博社並未提供任何關於新款Mac mini的硬體消息,但外媒CNBC列出了一些可能升級的方向。比如說,為了針對專業人士,新的Mac mini有較大可能會升級性能更強的 Intel 第八代處理器。

5400 轉機械硬碟將會被更快的SSD 所取代,Thunderbolt 3 接孔、性能更強的顯卡也極有可能出現在全新的Mac mini 上,畢竟它不再是一款針對普通用戶的設備,更強的性能或許它首要考慮的重點。

而受到此牽連,全新的Mac mini 在售價方面也會比以往更加昂貴。除此之外,還有傳聞稱,全新的Mac mini 將迎來模組化設計,支援模組化配件拓展?

▲渲染圖中的Mac mini圖片來自:9to5Mac

Mac 的未來

無論是加入Retina螢幕的MacBook,還是性能大幅升級的Mac mini,本質上它們都屬於PC,繞不開這個行業發展遭遇瓶頸這一事實。市場研究機構Statistica預估,到2020年,筆電、桌機以及平板電腦等各類產品總銷量可能基本沒有太大的變化。

同時,在近年來的蘋果財報中,Mac的營收和銷量上幾乎沒甚麼成長。蘋果今年最新一季財報顯示,Mac的銷量僅為370萬台,而去年同期這個數字為407萬台。

儘管蘋果一直在採用諸如5K 螢幕、Intel i9 處理器等前所未見的「硬派規格」來刺激針對專業人士的消費慾望,但現實的情況是,潛在的需求有限,市場潛力似乎已經被挖掘殆盡。

▲蘋果設備生態的一角.圖片來自:UnSplash

眼下,Mac 產品線就該任由市場規律而「自生自滅」嗎?

其實未必。一方面,小到iCloud的訊息同步,?大到「AirDrop」、「HandOff」等完善的裝置間協同作業,讓單一蘋果產品的用戶有了擴大消費的慾望,而產品彼此之間相互促進,也推動各自的銷量。

另一方面,今年廉價版MacBook和性能大幅升級的新Mac mini將維持著這樣的勢頭:廉價版帶Retina螢幕的MacBook旨在吸引更多的用戶,成為蘋果生態的入門級產品;而性能大幅升級的新Mac mini則與新的MacBook Pro、iMac Pro進一步鞏固蘋果針對專業領域所構建的金字塔。

總而言之,正如現在iPhone 一樣,蘋果已經不再需要強調Mac 在每一個季度的表現,不論它的銷量怎樣,有著數十年曆史的Mac 已經成為了蘋果設備生態中一個不可或缺的「板塊」。