帶你了解 iMessage、WhatsApp 等通訊軟體開放互通有什麼難處

excluded

iMessage

本週,歐盟公布了一項最新的數位市場規範草案,該草案將要求歐盟境內的主要通訊軟體開放彼此之間可以互相傳遞訊息,包含 iMessage、WhatsApp、Telegram、Facebook Messenger、Signal……等。

歐盟將要求 iMessage 等通訊軟體彼此開放互通

根據外媒 TechCrunch 的報導,歐盟立法機關在本週表示,將要推動歐盟境內通訊軟體彼此之間開放互通的計畫,旨在保護較小型的通訊平台,避免即時通訊環境被大平台壟斷的狀況變得更嚴重,也就是說未來,歐盟境內將可以從 iMessage 傳訊息到 Singal 平台上,Singal 平台也可以傳訊息到 WhatsApp 平台上。

除此之外,該草案還要求,歐盟境內的數位設備必須要開放使用者可以自行選擇想要使用的瀏覽器、語音助理或搜尋引擎,這項草案對 Apple 的衝擊最重,因為 iPhone 手機上就限制了使用者客製化這些選項。

過去:跨平台互通的電子郵件協定

在過去即時通訊軟體尚未普及的年代,數位通訊多半發生在電子郵件上,而電子郵件的發展在最初也僅能夠傳遞給同一台電腦上的不同使用者,但是在 1971 年,美國一名工程師 Tomlinson 改良了訊息傳遞程式,讓電子郵件終於可以跨平台、跨機器的成功既送給其他人。

first email computer

▲ 第一台送出電子郵件的電腦

到目前,電子郵件並不會限制使用者使用的軟體,你可以用 Apple Mail 寄信給 Gmail 的使用者,也可以利用第三方郵件 App 收取從 Hotmail 寄來的信件。這些都是依靠統一、且廣泛被使用的傳輸協定:SMTP(簡單郵件傳輸協定)、POP3(郵局協定)、IMAP(Internet 郵件存取協定)、HTTP、S/MIME。這幾種協定都是由 TCP/IP 協定套組所定義的,而多數的 App 或是郵件平台都支援上述這些協議。

POP3 IMAP

▲ POP 3 與 IMAP 協定

現在:各自為政的即時通訊軟體

而對於歐盟要求通訊軟體開放互通的要求,對於大部分的使用者來說其實是樂觀其成的,但是現今的通訊軟體幾乎各自為政,就連同一款通訊軟體都未必提供跨平台的支援。

若是歐盟要求開放,這些通訊軟體勢必會遇到不少挑戰。

通訊軟體開放互通有難度嗎?

到底歐盟要求開放通訊平台的要求對於這些即時通訊軟體來說是否有困難?有辦法配合嗎?這其實是相當有趣的議題。

市場獨有性將不再

其一就是市場獨有性,雖然說通訊軟體主要的功能就是傳訊息,這點無論是在大型的 iMessage、WhatsApp 或是中小型的 Signal、Snapchat…等通訊軟體上都一樣,但是一但開放、彼此可以互相傳訊,那麼將不存「一定得使用特定通訊軟體」的狀況。

意即使用者只要安裝任一個即時通訊 App,就可以跟任何人聊天,雖然可能會遇到部分功能不能使用、顯示不完全的狀況,但是並不影響文字交談。

這樣的情況對於努力擴大市占率的各大即時通訊軟體來說,將會使市占率的成長停滯或是趨緩。

即時通訊 App

▲ iOS 上不同的即時通訊軟體

整體策略將被破壞

當然,各大廠原本規劃的整體佈局與策略也將會受到阻礙。

以 iPhone 為例,蘋果將 iMessage 與 iPhone 內的諸多功能進行整合,例如 iOS 15 推出的「釘選」、「與你分享」功能,讓使用者可以把 iMessage 收到的內容利用「釘選」、「與你分享」功能,快速在 Safari、Apple Music 或是 Photos 裡面出現提醒你要記得看。

一旦響應了歐盟的開放策略,大家可能也沒有使用 iMessage 的必要性,這樣蘋果所推出的釘選功能將會失去了他可以發揮的舞台,畢竟 LINE、WhatsApp 可能不會支援 Apple 的釘選功能,蘋果勢必要提供更強大的功能吸引使用者選擇使用 iMessage 而不是其他通訊軟體。

iOS 15 功能 特色

▲ iOS 15 與您分享功能

安全加密協定將阻礙進程

現在許多的通訊軟體都表示自家的平台提供的端到端 (E2E) 的加密通訊技術,意味著使用者所傳送的任何訊息,都只有傳送的人以及接收的人可以看到,不用擔心在中途會被擷取或是被偷看。

但是每一款通訊軟體使用的加密方式都不盡相同,例如 WhatsApp 使用 Signal Protocol 加密協定、Telegram 使用 MTProto 加密協定、蘋果的 iMessage 則是利用 RSA 來加密訊息….等,如果彼此之間要持續提供加密功能又能互相通訊,「整合」勢必也需要花上好一陣子。

Facebook Messenger 限時訊息 閱後即焚

▲ Facebook Messenger 的加密聊天室

即時通訊軟體的開放:總結

對於現今像是戰國時代、百家爭鳴的通訊軟體產業來說,開放即時通訊軟體互相傳訊息對於使用者而言,無疑是一大福音,我們不需要再考慮對方是否有使用和我們相同的通訊軟體,就像我們身邊就有朋友不使用 iMessage,但我就喜歡 iMessage,所以不是我遷就他使用其他通訊軟體,就是他配合我使用 iMessage。

不過對於各大即時通訊服務提供者來說,或許會是一大災難的開始,尤其是上述所提的 3 大難點,雖然小型的即時通訊軟體可能會從大廠壟斷市場的險峻生態中獲得稍稍的喘息,但是也勢必要面臨到如何與大廠整合,或依然還是有可能會因為大廠因為有更多資源推出更有利的功能,而依然遭到市場淘汰。

不過這件事也不是一蹴可及,目前也只是歐盟提出草案計畫,真的到通過、提供過渡期再到實行,也還需要好幾年的時間,就像是歐盟想要要求 Apple 在歐盟境內販售的 iPhone 統一充電規格一樣,目前也還沒有一個定論,就讓子彈再飛一下吧。

延伸閱讀》

如果想知道更多關於 Apple 的消息、教學、小技巧或是科技新知,歡迎大家點擊以下任一 LOGO,追蹤我們的 Facebook 粉絲團、加入官方 Line 帳號、訂閱 IG 以及 Telegram。

加入LINE好友  追蹤FB粉絲團  追蹤 Instagram  訂閱 Telegram