如果有更多的擴充接孔,iPad Pro 應該會變得更加 Pro

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iPad Pro 聰穎接點

圖、文/愛范兒授權轉載

讓 Mac 回歸 「實用」,是蘋果進入 M 系列晶片時代後,對 Apple 旗下電腦所做的改變。

縱使有著優秀能效比的 M1 系列晶片,但蘋果在設計新 MacBook Pro、Mac Studio 時,依舊從 Pro 級人士的需求出發,並將內部的 Pro Workflow 團隊優先級別提高。

於是,我們看到了擁有更強主動散熱系統,和散熱空間的 Pro 級 14 吋與 16 吋MacBook Pro 以及 Mac Studio。

iPad Pro 聰穎接點

同時,既然不再一昧的堅持「輕薄」,蘋果也針對被人詬病的蝶式鍵盤、TouchBar 以及較少的擴充埠形態下手改善,讓 MacBook Pro 重新變成一台真正的生產力工具,而非「藝術品」。

悄然之間,14 吋 MacBook Pro 已成為蘋果當下 CP 值最高的 Mac 產品,而且沒有之一,甚至後續的 M2 晶片產品推出後,也未能撼動它的地位。

▲ MacBook Air 主打輕薄,而非效能

從某些方面來說,14 吋 MacBook Pro 可能沒有 MacBook Air 那般輕薄,也可能沒有 Mac Studio 的超強性能,但不可否認的是,它是當下「最全面」的選擇。

如此的趨勢可能也極有可能延續到 iPad Pro 這條產品線。

現在的 iPad Pro 有個缺陷:USB-C 接孔

在蘋果公佈 iPadOS 16 之後,功能上開始與 macOS 看齊,並開始拉開與 iOS 的距離,彷彿 iPadOS 是從 macOS 分化出的系統一般。

iPad Pro 聰穎接點

同時 iPadOS 16 也強調 「橫向螢幕」操作,無論是獨立使用或是接上外接鍵盤,甚至是配合大螢幕顯示器 Studio Display「火力全開」之下。

而全新的「幕前調度」這項功能之於 iPad Pro 的重要性,則遠超過 MacBook Pro。有了這個功能,讓 iPad Pro 接近於一台「個人電腦」,而非是一半生產力一半愛奇藝。

iPad Pro 聰穎接點

在我們之前的體驗中,配合 iPadOS 16 這款全新的作業系統,讓 iPad Pro 足夠能替代當下我們的傳統 Mac 工作模式,也造就了 iPadOS 有點潛力無限的意味。

不過,限制 iPad Pro 扮演更強「生產力」角色的,反而是那個 USB-C 接孔。

這裡指的並非是擴充埠的型態或是提供的傳輸速率,畢竟 iPad Pro 已經配備了Thunderbolt 4,這是蘋果產品的最高規格了。

iPad Pro 聰穎接點

那問題在哪裡呢?

是數量!

iPad Pro 的接孔數量太少了,它跟許多智慧型手機一樣,只提供了一個 USB-C 接孔。

縱使 Thunderbolt 4 有著相當大的頻寬,可以集許多需求於一身,但對於 Pro 級別的產品來說,單個接孔還是給了 iPad Pro 不小的限制。

當然,隨著 iPad Pro 越來越偏向生產力工具,蘋果也開始彌補擴充接孔的數量。

iPad Pro 聰穎接點

除了 USB-C(Lightning)這種通用擴充接孔外,iPad Pro 從初代開始,機身上就有設計了一個 3 點的 Smart Connector,以方便外接鍵盤。

而這裡的「外接鍵盤」種類也逐步的增加為三種,聰穎鍵盤、鍵盤式聰穎雙面夾以及巧控鍵盤。

其中,巧控鍵盤在轉軸處增添了一個 USB-C 接孔,藉由機身與鍵盤的聰穎接點,為 iPad Pro 充電,這樣的話,iPad Pro 本身自帶的 Thunderbolt 4 便可以拿來外接其他設備。

但,這個 3 顆聰穎接點目前來說只是為了連接鍵盤所設計,或許是因為頻寬的問題,導致無法用來傳輸資料和進行快充。

而且 3 顆聰穎接點可以說要比 Lightning 還要「封閉」,擴充性非常低。

蘋果打算讓 3 顆聰穎接點變成 8 顆

照理來說,給 iPad Pro 增加一個 Thunderbolt 接孔便能改變目前的窘境,但對於 iPad Pro 未來的接孔設計,以及巧控鍵盤二代都有著自己的「規劃」。

針對擴充性,根據可靠的供應鏈消息稱,新 iPad Pro 系列並不會改變設計風格,但會將「 3 顆聰穎接點」升級為「 4 顆聰穎接點」,並且數量還會再增加一組,等於總共有 8 顆聰穎接點,分兩組並各別設置在頂部與底部邊緣。

這樣的改變基本上是增加了了原本連接的頻寬,且不排除會提升速率。而數量的增加極有可能會為 iPad Pro 帶來新配件和新功能。

在此前,為了保證擴充性,傳聞蘋果正在考慮為 iPad Pro 引入 MagSafe 磁吸充電。

於此同時,更多人認為 iPad Pro 上的 MagSafe 會與 iPhone 類似,存在於背部的固定區域,與現在的 MagSafe 充電器相容。

然而相關的報導則表示,其實 iPad Pro 上的 MagSafe 可能更近似於 MacBook Pro 上的充電形態,MagSafe 與 Thunderbolt 雙管齊下。

而在後蓋上的 4 顆聰穎接點不僅會為 iPad Pro 本身帶來快速充電,還會替連接到 iPad Pro 上的外接設備供電。

iPad Pro 聰穎接點

為此,iPadOS 16 也允許設備製造商藉由加入 DriverKit 的方式,來為 iPad 建立驅動程式。

新增的「 4 顆聰穎接點」與通用接孔(如 USB-C)不同,它依然會是 iPad Pro 獨享,並需要配合額外的官方配件來使用。

早在今年 4 月,蘋果也獲得了下一代巧控鍵盤的專利,並隨之公佈。從專利圖可以看出,新一代的巧控鍵盤最大的變化可能會是折疊形態,以及具有 Apple Pencil 收納空間。

iPad Pro 聰穎接點

現在 iPad Pro 的巧控鍵盤在打開之後,僅有一個角度,能夠變化的程度較小、較單一。

而專利中的鍵盤增加了一個「畫板模式」,在不拆卸的狀況下,便能提供繪畫板的效果。

iPad Pro 聰穎接點

▲ Surface Laptop Studio

實際上,這兩種模式十分接近微軟的 Surface Laptop Studio  「三合一」模式。

更多模式的新巧控鍵盤,以及擴充性更高的 iPad Pro,再搭配 iPadOS 16,iPad Pro 似乎有著更光明的未來。

這樣就能讓 iPad Pro 變實用?

更為豐富的擴充接孔搭配功能更強大的 iPadOS,理論上來看,iPad Pro 也正在變得「實用」。

iPad Pro 聰穎接點

但與 MacBook Pro 不同的是,多出的 4 顆聰穎接點並非是通用擴充接孔,蘋果似乎也並沒有開放這個聰穎接點協議的計劃。

另外,類似的磁吸式針腳觸點的可靠性仍然存疑,初代的 iPad Pro,以及現在的巧控鍵盤,都有著接觸不良的狀況發生。

iPad Pro 聰穎接點

透過增加觸點的方式來擴充連接性,的確能夠輕鬆達成,但對於一款 Pro 級別的設備來說,依然使用不那麼可靠的接孔反而相當不專業。

增加觸點接孔後,舊配件將很難相容於新設備,就類似 iPad Pro 更換設計後,觸點也隨之更換位置,想要使用官方鍵盤就一定需要重新購買。

在產品出現更迭之後,舊配件、舊鍵盤等也容易引發相應的「環保」問題。

新 MacBook Pro 的設計之所以變得十分「實用」,主要的改變是接孔多樣化以及通用性,從 SD 卡槽到 HDMI 這些常見的介面都給了,且 MagSafe 3 和 Thunderbolt 4 都可用來快速充電。

iPad Pro 聰穎接點

但到了 iPad Pro 這裡,倘若與傳聞一致的話,引入的「4 顆聰穎接點」,只不過是針對當下的需求帶來提升,而非是面向未來的全盤考量。

因此我們認為,對於全新的 iPad Pro 想要變得更為實用,其實在機身上再加一個 USB-C 就行了。

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