Apple Watch 將迎來史詩級健康偵測功能,絕對值得期待

Apple Watch 健康監測 血糖監測 無創血糖

圖、文/愛范兒授權轉載

2011 年 10 月 5 日,Steve Jobs 在加州的家中去世。

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而在一年前,賈伯斯曾在蘋果內部提出過「智慧手錶」的想法,「它需要非常小巧、方便、美觀,同時也需要具有強大的功能」。

大概在這之後的一年內,蘋果也開始萌生設計生產「智慧手錶」的想法,而時任蘋果首席設計師的 Jony Ive 則成為 Apple Watch 這個項目的主導者。

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▲ Jony Ive 图片来自:idevice

他按照賈伯斯的想法,準備將多種功能,以及獨特的美學都融入到 Apple Watch 當中。

即便幾年之後,初代 Apple Watch 更接近於一款時尚設備,但它仍然有著不少與 iOS 聯動和一些必備的健康監測功能。

至於個性化需求和蘋果式的設計,Ive 也通過多條產品線,和多種錶帶實現。

Apple Watch 在醫療領域悄悄地佈局

同樣在 2010 年~ 2011 年 Jobs 生病期間,也激發了他對於科技產品涉足醫療保健領域的想法。

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賈伯斯清楚的認識到,科技能夠幫助人們更好的監測、追蹤和管理自己的身體狀況,以及控制一些慢性疾病。

為此,蘋果也收購了 RareLight 和展開與 Avolonte Health 健康公司的合作。

那個時候 作為初創公司的 RareLight,對外宣傳一種無創傷的血糖監測概念,但僅止於構想,並未落地實現。賈伯斯主導收購,實則也是看好這種技術與自家產品結合後,能夠帶來相當的前景。

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▲ 被稱之為蘋果神秘部門之一的 Avolonte Health / 圖片來自:Google 街景

而 Avolonte Health 其實有點像是一個蘋果公司的幌子,為了就是掩人耳目的進行相關醫療領域的研究,並且將相關成果開展人體試驗。這一切都是為了保密。

這有些像蘋果在發佈 iPhone 14 Pro 之前,就在牙買加註冊了「動態島」的商標,目的就是避免洩露。

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▲ 蘋果總部 Apple Park 的賈伯斯劇院

這也跟蘋果和 Avolonte Health 的合作類似。後續,Avolonte Health 整個團隊被歸入到蘋果的 XDG(Apple’s Exploratory Design Group)項目組當中。

蘋果 XDG,是蘋果所設立的探索性設計組,類似於 Google 的 X 實驗室,著重於新技術的探索和佈局。

Google X 實驗室的最出名產品就是 Google Glass,而蘋果 XDG 則主導了 Apple Watch、AirPods 等產品。

可能在今年 6 月份推出,蘋果醖釀已久的 AR/VR 頭戴式顯示器,也是由 XDG 主導整個設計和功能。

無論是從賈伯斯對「智慧手錶」誕生的初衷,或是後續蘋果 XDG 團隊不斷地在醫療技術領域所做的鋪陳,Apple Watch 本身就在非「手錶」領域有著極大地潛力。

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不過從現在回過頭來看,初代 Apple Watch 發佈時,Ive 所做的一些行銷方式,更接近於把 Apple Watch 推向時尚飾品領域。

當時,他也對外表示 Apple Watch 比較想顛覆的是瑞士傳統的鐘錶業。

此前,我也更傾向於 Ive 對於美學和時尚的追逐,讓 Apple Watch 的路走的有點歪。

不過,仔細回想,第一代 Apple Watch 在技術和功能層面,其實並沒有太多的獨特性。

反而在外型上,方形、精緻以及 Edition 版本的噱頭,更容易讓人記住 Apple Watch 的獨特性。

在《After Steve》這本書中,就記錄了 Jony Ive 在設計 Apple Watch 時所做的掙扎,他需要令人眼睛為之一亮的設計,也需要獨特的功能,還需要能完美地融入蘋果生態之中。

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初代 Apple Watch 從某種層面來說,它已經成功了,而且在推出之後也成為了時尚圈的一個寵兒。

至於後續功能的延伸,拓展新戰場的事情,則交棒給了 Tim Cook。

Apple Watch 漸漸在醫療領域嶄露頭角

在 Tim Cook 這個更務實的領導人之下,Apple Watch 也開始朝向我們所熟知的個人運動健康領域發展。

除了在功能上有所增加,Apple Watch 也開始成為 iPhone、Mac、iPad 等「大型設備」的一個技術先鋒產品。

像是 AOD 永遠顯示、全螢幕設計、OLED 面板的使用、鈦合金材質的外框….等等特性,都是從 Apple Watch 這個小型產品當中先開始,等到成熟之後最終應用到更大的主流產品線當中。

即便如此,Apple Watch 在許多方面仍然還屬於 iPhone 的一個附屬品,但在 ECG 心電圖、心臟健康、血氧等醫療監測功能的逐步實現,讓 Apple Watch 也開始一步一步擺脫依靠 iPhone 才能使用遺憾。

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另一方面,Apple Watch Ultra 則是蘋果在專業領域上做的嘗試,更剛硬的外觀和獨特的專業功能,讓 Apple Watch 有點像是傳統的手錶廠商做法,打造多條產品線。

即便到了現在,Apple Watch 的廣度做的越來越大,但蘋果的目光遠不及如此,他們依然在朝著賈伯斯當年「擁有強大功能」的願景努力。

Apple Watch 無創連續血糖監測技術突破

在 ECG、血氧監測之後,接下來 Apple Watch 極有可能是實現無創血糖監測功能。

根據 Mark Gurman 的說法,蘋果在血糖監測上取得了一個突破性進展,實現了無創血糖監測,並且還實現了設備的初步小型化。

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蘋果開發了一種矽光子晶片,收集雷射光照射到皮膚後傳回的光學吸收光譜,來確定體內的葡萄糖濃度。而這也是由蘋果 XDG 團隊所孵化的產物。

這款無創血糖監測技術的二代原型機大概有 iPhone 那麼大,仍需要綁在手臂上,有點不太像 Apple Watch,但比一代幾乎佔滿整個桌面的設備要縮減了相當大的體積。

蘋果接下來的難題就是如何把它再次縮小,塞入到 Apple Watch 當中,並取得各個地區的醫療機構認證。

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然後,再與蘋果最擅長的「軟硬體結合」,將無創血糖監測這項功能融合到蘋果生態系當中。

這將會讓蘋果在血糖監測行業中取得突破性優勢,也會打破這個行業原本的平衡,並帶來不小的衝擊。

即使,距離推向市場還有一段距離,但這則消息發佈之後,美國兩大醫療公司雅培(Abbott Laboratories)和德康(Dexcom)的股價已經受到了影響。

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雅培和德康是美國主流的血糖監測設備提供商,他們的產品主要是以皮下設備和血液檢測這種傳統方式來監測血糖,整體上的成本、設備遠比買一只 Apple Watch 來的多。

其中專業設備可能在幾百到幾千美元,而相應的測試紙和皮下傳感器都屬於消耗品,並且也很難方便快捷的連續讀取血糖數值。

無創血糖監測技術將把 Apple Watch 推向另一個高峰

相對於 ECG、血氧監測來說,血糖監測的目的性更強一些,並且也會是現行糖尿病和潛在糖尿病患者的必須性產品。

而且,血糖監測的市場不小。

截至 2021 年,美國有 3,270 萬糖尿病患者(其中有 90.7% 是未診斷的糖尿病患者)。另外還有大約 8,800 萬美國成年人有糖尿病前期的狀況,他們都需要輔助設備進行血糖監測和管理。

若是 Apple Watch 搭載方便、快速的血糖監測功能,可能會極大地推升蘋果產品的銷量,並且憑借特有的功能入手 Apple Watch 之後 ,也可能反過來讓 iPhone 受惠,甚至其他蘋果產品的銷量。

Mark Gurman 在評價這個功能時,用了「登月式」來形容,可見無論是對於蘋果還是對於其他專業的醫療設備商,甚至對於行業來說,可能會引發一場巨變。

而 Apple Watch 不斷地拓展「強大的功能」,也是不斷地靠近賈伯斯對於科技改變醫療狀況的目標努力。

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屆時,當 Apple Watch 這個功能成功推出,或許會成為逢年過節送長輩的一個好選擇。

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