蘋果2017年的人工智慧野心,Siri需要做到這些

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整個2016 年我們看到了蘋果在人工智能技術上的努力,而這份努力會在新的一年裡開花結果嗎?這樣的可能性確實很高,而其中的關鍵就在Siri。蘋果同樣很重視Siri 的體驗,因此今年它獲得再一次更新的機率非常大。那麼,新的Siri 會是怎麼樣的呢?

蘋果2017年的人工智能野心Siri需要做到這些

蘋果又要發功了

不久前從供應鏈處傳來新的消息,稱2017年將是各大廠商的人工智能技術開始爆發的一年。這些廠商裡有三星、華為、LG、小米,當然也就有蘋果了。DigiTimes寫道:

“根據業界裡的消息來源,那些智能手機的生產商們,包括蘋果、三星、華為、LG和小米,都很有可能將會在2017年裡推出以人工智能應用為賣點的新模式,作為快速提升市場份額的手段。

蘋果在2016年收購了澳大利亞的機器學習新創公司Turi,旨在進一步強化旗下Siri智能私人助理的功能,同樣也要提高其市場份額。與此同時,市場中的消息來源也指出蘋果的下一代iPhone設備很有可能會搭載加強版Siri。”

可以說這次的爆料也在我們的預料之中,畢竟整個2016年裡蘋果都一直在高調宣傳它對人工智能技術的重視,這也就意味著蘋果無論如何都得在2017年里至少給用戶們一點成果來。

儘管爆料中說搭載“加強版Siri”的是下一代iPhone設備,但考慮到蘋果本身已經做到了將人工智能的“大腦”小型化,新Siri不大可能成為新iPhone的獨占,而會是通過軟件更新(如iOS 11)到來的大多數iOS設備都能夠享用的新特性。

那麼問題來了:接下來我們將迎來Siri怎樣的變化呢?

Siri的當務之急

想要預測Siri接下來將迎來怎麼樣的進步,果然還是得從它缺什麼說起——毫無疑問是上下文聯繫的能力。

Siri確實能夠回答一下聯繫上下文的問題,但是回答的範圍相當有限,也就是說它在許多情況下無法正確理解用戶在上一個問題的基礎上提出的缺乏信息量的追問。很多時候如果要讓Siri正確理解連續提出的問題,必須把每個問題的必要信息都完整說上一遍才行。Siri事實上確實擁有一定的上下文聯繫能力,但因為我們很難去把握哪些它能理解,哪些不能,就會造成一些困擾。

很多時候我們都不會去使用Siri,是因為大家早就習慣了用傳統的方法操作智能手機,並不覺得很不方便。Siri想要做到取代傳統的操作,那就必須得證明自己比觸摸控制更加方便。如果用戶使用Siri的時候只能不斷試探哪些問題它能正確回應,或是每個問題都字正腔圓地完整說出,那是無論如何都談不上方便二字的。

蘋果CEO蒂姆·庫克曾評價說:“人工智能本質上是一種橫向的技術,能夠橫跨所有的產品。它能夠完成許多人們想不到的事情。”從這句話中我們就能夠看出庫克對人工智能技術的重視和看好。那麼,蘋果就不可能容忍Siri的智能就維持在這種不上不下的狀態,改變是肯定要實現的。

還有一點也是Siri急需要改進的,那就是圍繞它的生態搭建。亞馬遜的Alexa最具優勢的就是它的部署。如今Alexa已經有了許多合作夥伴,並被應用在各種智能家居平台當中。Siri想要迎頭趕上,就要改變它僅對有限的服務開放的現狀,獲取更多的第三方支持。好在,蘋果已經意識到了這一點。

蘋果的潛力

2016年裡蘋果收購了不少和人工智能或語音助手相關的新創公司,所以它具備這個技術更新的潛力。在這些公司中最值得一提的要數Turi。

在被蘋果公司收購之前,Turi在市場銷售的產品可用於創建推薦引擎的軟件、情感分析、生產預測、點擊預測以及詐欺檢測系統等。對於蘋果來說,這些技術對他們的Siri虛擬助理以及Apple Music、App Store等各種在線服務來說將非常重要。

簡單來說,Turi的技術可以幫助第三方開發者更好地針對自家的應用推出個性化的Siri服務,帶來新的交互手段。在這種集體的平台搭建下,具備學習能力的Siri也有望可以“懂”得更多,從而更好去理解上下文聯繫。

另外被蘋果收購的還有一家名為Tuplejump的印度新創公司。Tuplejump的主打技術是簡化數據管理,運用機器學習技術在龐大繁雜的數據中將其概念化,清晰理出脈絡。自然的,這樣的技術也有助於蘋果的人工智能從來自全世界的龐大數據中梳理出有用的東西,幫助Siri提升智能。

值得注意的是,蘋果已經在劍橋開設了一家小型的研發中心,主要的團隊成員由新創公司VocalIQ的前員工組成。消息來源表示,這家研發中心的主要目標是讓Siri的談話變得更加自然。我們不知道這裡的“自然”指的是什麼,但估計也會涉及到人機對話。Siri所說的話本身不算太生硬,關鍵在於怎麼才能讓用戶和它的對話就好像是兩個人在日常問答一樣。所以,問題還是落在上下文聯繫上。

用戶需要什麼

說了那麼多,其實用戶真正想要的語音助手並不需要看上去多麼神通廣大,我們只是想用盡可能隨意、日常的方式去完成自己的需求,得到自己想要的答案。當然了,最簡單的要求也就最困難實現。

亞馬遜Alexa雖然已經具有很高的人氣,但它有自己天生的弱點,那就是太“複雜”。在日常生活中,Alexa的很多功能都無人問津。根據一份不久前出爐的調查,Alexa超過7000個的“技能”中,其中足足69%只有一個評價甚至沒有評價,也就是說它的使用率非常低。這個現象稱為了Alexa的一個很大的問題。

近來有傳聞稱蘋果將要推出類似Amazon Echo的智能產品。不管傳聞的真假,蘋果都需要吸取Alexa的教訓。用戶不需要太多稀奇古怪的功能,他們要的只是自己有求必應,有可能的話盡可能少費口舌。只有這樣,人們才會接受語音助手比傳統智能手機更加方便的理念。