蘋果新專利:MacBook 和 iPad 合體會是甚麼模樣?

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圖、文/愛范兒

如果MacBook 採用Surface Book 系列一樣的二合一設計會是甚麼模樣?

( Sueface Book 2 )

實際上,早在Surface Book 推出的前兩年(2013),蘋果就在為MacBook 筆記本研發連接螢幕和底座的鉸鏈,並在2017 年提交了相關的專利申請。

這週歐洲專利局發布了蘋果一項新專利的補充說明,更加詳細地解釋這種新型靈活鉸鏈設計如何應用在MacBook上。

根據專利文件的介紹,這種鉸鏈被蘋果稱為「活動鉸鏈」(Living Hinge),這種設計可以讓MacBook 外殼或其中一部分由單獨的剛性材料製成,蘋果也進一步解釋了這種鉸鏈設計:

筆記本的外殼可以由剛性材料製成,這種材料在中點位置具有小部分的柔性材質。而柔性部分可以讓剛性材料實現折疊和彎曲,同時可支撐螢幕和鍵盤觸控板所在的底盤,剛性外殼的側壁內部可容納各種電子零件。

這種設計除了可以增加筆電的靈活性外,也能讓生產流程效率更高,因為整塊外殼都可以用同一塊材料製成。

看到蘋果這個專利描述,很容易就會想到微軟在2015 年推出的Surface Book , Surface Book 採用了一種「動態支點鉸鏈」(dynamic fulcrum hinge)設計,可以實現螢幕反向折疊,或者將螢幕單獨取下變身平板電腦。

Surface的創意總監Ralf Groene曾經介紹過這種鉸鏈設計的靈感來源,他希望這款產品看起來像一本書一樣,後來又誕生了將螢幕可單獨取下的想法,於是Surface Book的輪廓就基本成型了:

一款具有Surface DNA 的筆記本電腦,可以像書本一樣反向折疊,同時可以像平板電腦一樣使用。

鉸鏈設計正是為了實現這種想像而生的,因為一般的筆記型電腦的底座要都要比螢幕要重不少來維持整體的平衡,當若要把螢幕單獨像平板電腦一樣工作,螢幕和底座的重量將會十分接近,因此需要一個連接兩者的鉸鏈來維持平衡。

最終Surface Book 採用了鋁材質的鉸鏈,而機身則用了比鋁更輕的鎂,而這條鉸鏈的外觀有點像一個捲軸,大概就是 Ralf Groene 心目中「像書一樣的筆記本電腦」。

(圖自:HardSoft Computers

不過這種二合一設計的在日常生活的使用情竟或許不會太多,在評測Sueface Book 2的時候曾提到,平時真正用到Surface Book 2二合一分拆功能的情況主要有兩個:

  1. 在長途飛機上方便在小桌板上看電影。
  2. 而辦公室內需要和同時面對面溝通時單獨拿螢幕,更加輕便。

可以看出這兩個場景對很多人來說都不是很常見,也不能解決比較大的問題,算是一種錦上添花的設計。

如果蘋果要在 MacBook 上採用類似的設計會有什麼不一樣嗎?在 MacBook 上裝一個大號 iPad?這樣的傳聞在過去幾年也傳出過好幾次,不過蘋果 CEO 庫克在 2015 年接受采訪時就曾明確表示不會推出 Macbook 和 iPad 的混合型產品,他確信「消費者並不需要這樣一款 Mac 和 iPad 混合型產品。」

(圖自:YouTube

雖然蘋果從專利到產品實際採用可能還要很久,甚至最後不會實際應用,但蘋果從2013 年開始至今仍在不斷完善這種鉸鏈設計,可以看出蘋果對這種設計還是有所期待的。

部分圖片來源:Patently Apple