App Store 十歲了,懷舊一下這些 App 與背後的傳奇故事


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蘋果在 2008 年 7 月 10 日推出第三方軟體平台 App Store,不知不覺,也將要迎來它的十歲生日了!在過去十年裡,App Store 成為了一個大家離不開的生態系統,也創造了許許多多的傳奇故事,這裡,就帶你回顧 App Store 過去的歷史,以及你可能再非常熟悉的懷舊 App 與他們背後的故事,你會很驚訝地發現,原來這十年已經改變了這麼多!

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不在計畫內的 App Store 初登場

不給你開發 App,寫 Web 就好

▲ 由於沒有 App Store,當時僅用「Web App」宣傳 iPhone 的強大之處。

賈伯斯在推出第一代 iPhone 時,其實裡面是沒有搭載 App Store 的,賈伯斯甚至與開發者說:

iPhone 內建了完整的 Safari 瀏覽器,因此,你可以藉助 Web 2.0 + AJAX(現在叫做 HTML 5)開發出讓人驚嘆的App,這些Web App 跟iPhone 內建的原生App 完全相同,可以與iPhone 的服務完美結合,甚至可以通過URL 來發送電子郵件、撥打電話甚至在Google 地圖上查找位置。

所以,我們完全不需要 SDK(軟體工具開發套件),如果你知道如何用最新的網頁標準編寫程式的話,那麼就可以為 iPhone 打造驚喜所需要的一切!

顯然,賈伯斯並不希望開發者能夠自己開發 iPhone 上的軟體,而是希望他們透過 Web App 來提供服務就好;當然,作為當時業界最先進的手機(甚至說是掌上型電腦也不為過),賈伯斯這樣的政策引起了開發者們的不滿。

 

當時就有越獄了

▲ iPhone越獄商店Cydia,圖片來源:iDB

不滿地開發者為了解放 iPhone 的所有潛力,很快地就破解 iPhone,並在上面推出自己的第三方軟體商店 Install.app 以及後來的 Cydia;大家熟知的越獄(JB),其實最早的初衷就只是想要在 iPhone 上安裝軟體而已。大家現在熟悉的使用方式,最早還得依靠越獄才能達成。

 

好吧,推出 App Store 吧


▲ 第一代的 App Store,僅有 500 個 App。

在全世界開發者的鼓譟下,蘋果與賈伯斯終於承諾推出 App Store 官方線上商店,並採用嚴格的審核制度來確保上架軟體的品質;在 2008 年 7 月 10 日,搭載 iOS 2.0.1 的iPhone 3G 正式發售,當時上面有 500 款 App,而至今上面已經有超過 200 萬款 Apps,每周造訪 App Store 的用戶就有五億人。

App Store 也催生了無數的軟體開發商,形成一個完整的產業生態。根據 2018 WWDC 上庫克所說,開發者已經從蘋果 App Store 上獲利超過 1,000 億美元(約三兆台幣),非常驚人!與 iTunes Store 一樣,蘋果可以透過應用程式的銷售分潤獲利,開發者的付費下載軟體或 In-App Purchase,蘋果及合作伙伴都可以獲得其中的 30%、開發者獲得其餘 70%。

App Store 也為個人開發者開啟了一扇窗,在 2008 之前,軟體行業都由少數大公司主導,個人開發者與工作室非常難以生存;而在 App Store 誕生後,他們可以憑著自己的絕佳創意,迅速地上架並將軟體銷售至全世界。接下來,我們就來看看 App Store 上勵志的成功故事。

 

夢幻工作,App Store 改變了他們的命運

憤怒鳥,靠鳥跟豬起死回生的 Rovio

2003 年,來自芬蘭的三名大學生Niklas Hed、Jarno Väkeväinen 及 Kim Dikert 參加了由 Nokia 與 HP 主辦的手機遊戲設計大賽並獲勝;贏得比賽後,他們三人合作創業,成立了遊戲軟體公司 Rovio,並一度擴張至 50 名員工的規模。

但三人在接下來幾年一直無法找到能成功受到歡迎的遊戲,在 2009 年,公司財務已經非常困難、瀕臨破產,員工裁減至僅有 12 人,當時團隊也已經開發了 51 款並不那麼受到歡迎的遊戲,前景非常不明朗。由於當時每支手機的差異很大,因此團隊有大的時間都在確保遊戲能夠順利在每一台機型中正常運作,而且當時多半是接 Nokia、Electronic Arts 這類大公司的外包案,沒有管道可以宣傳自己的作品。

而當時 App Store 的誕生,讓這三名年輕人彷彿看到一線希望。App Store 上架容易、機型統一,因此 Rovio 決定賭一把,用盡全力開發了他們的第一款遊戲—Angry Birds。


▲ 失敗 51 次,終於成功靠《憤怒鳥》扭轉命運。

接下來的故事大家應該都知道了,憤怒鳥在六個月後成為 App Store 付費下載冠軍,付費下載次數高達兩億五千萬次(總下載量至今為十億次),這也是 App Store 付費下載紀錄的冠軍。Rovio 自此翻身,接連推出一系列遊戲、卡通、電影,公司也於 2017 年在那斯達克上市。

 

Doodle Jump,可愛的小遊戲,改變開發者的一生

Rovio 是公司靠著 App Store 改變命運的典範,那個人開發者呢?這就不得不提到經典的小遊戲《Doodle Jump》,這款遊戲玩法非常簡單,有點類似七年級生熟悉的《小朋友上樓梯》玩法。靠著點擊螢幕,讓裡面的腳色一層一層的往上跳,若不幸被陷阱扮倒或是失誤,遊戲就要重來。因為遊戲畫面是手繪塗鴉風格,因此稱作 Doodle(塗鴉)Jump。


▲ 改變兩兄弟命運的經典遊戲《Doodle Jump》。

Doodle Jump 的發者是一對來自克羅埃西亞的兄弟 Igor Pusenjak 與 Marko Pusenjak,他們成立了 Lima Sky 軟體公司,成員就只有兄弟兩人,辦公室就在他們克羅埃西亞的家中;在 App Store 推出後,兩兄弟很快地將 Doodle Jump 想法付諸實現,並在一年後獲得超過 1,000 萬次下載。

Doodle Jump 讓兩兄弟成功的翻身,從個人開發者成為舉世聞名的軟體開發商。而這一切都在他們家中完成,這就是當時 App Store 帶給開發者們的美好想像。

 

沒搭上 2009 年浪潮?Flappy Bird 橫空出世

前面講的 Rovio 與 Doodle Jump 都有個共通點,就是都搭上了 App Store 剛推出、iPhone 銷量正要開始激增的美好時機。現在 App Store 上類似的休閒小遊戲隨手一抓就是上千上萬個,競爭的激烈程度已經不同以往,基於 App Store 的開發商如開發《Candy Crush》的 King、《部落衝突》的 SuperCell,或是《Pokemon GO》的 Niantic 等等,都已經發展成非常龐大的規模。

所以…個人開發者已經沒機會成功了嗎?

也不一定,在 2013 年,越南的個人開發者阮哈東利用空閒時間寫了一款休息小遊戲《Flappy Bird》,遊戲上架後仍是默默無聞,直到 2014 年才不知道甚麼原因突然爆紅,並在全世界造成瘋狂討論;根據 The Verge 的報導,這款遊戲靠著底部 Banner 的廣告收入,一天就可以進帳五萬美元。


▲ 短暫爆紅、唏噓下架的《Flappy Bird》。

儘管遊戲獲得空前成功,但《Flappy Bird》卻招來不少批評。知名遊戲部落格 Kotaku 公開表示 Flappy Bird 的介面與馬力歐極為相似,簡直是公然的「偷竊」;也有人質疑阮哈東透過機器人製造假下載。面對這些質疑,開發者本人並沒有具體回覆,而是在 2014.2.9 將 App 下架,並在 Twitter 表示:「下架跟法律因素沒有關係,而是我實在是受不了了。」

 

還記得那些年一起抓的寶?

但講到近幾年最受歡迎的遊戲,絕對非《Pokemon GO》莫屬了!Pokemon GO 由任天堂授權,並由《Ingress》的開發商 Niantic 製作;遊戲結合真實場景的地圖以及 AR 技術,讓大家可以在真實世界裡透過手機找尋寶可夢。不過這應該不用多作解釋了,我想大多數人應該在兩年前的熱潮都多少有玩過,至少對電視上的瘋狂場景不陌生吧!

▲ 在台灣大街小巷造成瘋狂的「寶可夢效應」。

雖然熱潮不如以往,但 Pokemon GO 至今還是有不少死忠粉絲(包括我),在道館出現團體戰的時候,還是可以看到不少大師們聚集,一同挑戰傳說級寶可夢!

 

展望未來,更有人味的 App Store

相較於過去 App Store 僅作為「軟體上架平台」,現在的 App Store 顯得更有「人味」了。蘋果於 iOS 11 的 App Store 推出「TODAY」頁面,每日由編輯撰寫精心挑選的軟體介紹,或是開發者背後的故事,讓用戶更了解每個 App 背後的理念,並可以跟著蘋果編輯一起探索更多有趣的軟體。


▲ TODAY 大幅改變了 App Store 的樣貌。

App Store 現在每週造訪者上看 5 億,並且比歷來花更多時間探索新的 app,而「Today」標籤頁上數百個專題的閱讀人數也已超過 100 萬;在版面規劃上,下載排行榜也被擠壓到下方的位置,取而代之的,是 「App」或「遊戲」的置頂推薦、新上架推薦、專欄式推薦等等,過去的「衝榜」效果已經不如以往,想要獲得最好的曝光版位,就必須致力打造最好的 App,獲得用戶或蘋果編輯的青睞才行。

App Store 已經從當初的小型分眾平台,逐漸發展為世界上最大的軟體銷售管道之一,整個市場也變得越來越龐大;未來 App Store 的發展也將代表著軟體開發產業的趨勢,像是逐漸增加的 AR 軟體、突如其來的《抖音》社群浪潮、改變生活習慣的 Uber、創造手機購物需求的蝦皮等等,都是發生在 App Store 上;此外除了娛樂,兒童教育、專業工作、線上學習等等也逐漸成熟,讓我們一起期待 App Store 接下來十年,還會為人類帶來怎樣巨大的改變。