這是賈伯斯參與的最後一款 iPod nano,也影響了現在的 Apple Watch


圖、文/極客公園
有那麼一些已經老去的產品,它們也許早已淡出人們的視線,但每每想到卻令我們充滿回憶。本篇專欄就是希望找到這些曾經帶給我們驚喜和感動的產品,帶你重拾它們迷人的特質。

2010 年,還在上高中的我看到了同學手腕上的「蘋果手錶」,這個小巧的、精妙的產品成功吸引了很多人的目光。還記得家境不錯的這位同學炫耀般的大聲告訴我們,這是「賈伯斯」發表的最新產品,叫iPod nano。那時候我還不知道誰是「賈伯斯」,更對iPod nano 系列一無所知。

後來過了很久才知道,iPod nano 6(官方標準稱呼iPod nano(6th generation)為方便描述以下簡稱iPod nano 6)並不是什麼「蘋果手錶」,只是很多人把錶盤大小的它當成「手錶」來用;真正的蘋果錶 Apple Watch 出現,要等到四年後的庫克和他的One More Thing。那一年,賈伯斯已經離我們而去,Apple Watch 則是他去世之後蘋果開闢的第一個全新產品線。

假如沒有iPod nano 6,蘋果是否仍舊會發表Apple Watch?答案或許是肯定的,但最終未必會是今天我們看到的這個樣子。深究起來,Apple Watch 和老前輩iPod nano 6 之間,確實有著千絲萬縷的聯繫。可以說作為賈伯斯主導的最後幾款iPod 之一,它從某種意義上影響並且指導了後來Apple Watch 的設計,直到今天「餘溫仍在」。

意想不到的巧合

iPod nano 6 自然是一個音樂播放器,作為第六代的iPod nano 產品,它繼承了蘋果iPod 音樂播放器的核心理念:隨時隨地收聽音樂、便攜小巧、長時間的續航、展現了iPod 那句經典廣告語——在你口袋裡裝下一千首歌。

但這款產品的另一面,則是蘋果第一次嘗試打造一個觸控的iPod nano,它是第一個支援多點觸控的iPod nano,同時也是第一個帶有錶盤的iPod nano,當它首次出現在蘋果2010 年9 月的蘋果發表會上時,賈伯斯半開玩笑地說:

它還有更多特性,比如FM 廣播,比如鐘錶,你也可以加上一個手環讓它看上去更像一個手錶,而且,你還可以用它看照片。

當他介紹這些新功能時,台下因此發出了一陣笑聲。作為一款音樂播放器產品,這些特性顯然並沒那麼重要,但誰也不會想到,這個看似玩笑的話在產品發表之後卻帶來了意想不到的迴響——第三方廠商推出了為其打造的錶帶,越來越多用戶嘗試把音樂播放器戴在手上。


(圖自IPEVO)

這些第三方錶帶幾乎給當時的用戶帶來了買iPod nano 6 的更好理由:它不僅能聽歌,還能當做日常使用的手錶。由於產品能夠提供24 小時的音樂播放續航時間,加入了相簿和運動功能,錶面也充滿科技時尚感,使得「不務正業」的音樂播放器戴在腕上也絲毫不遜色於普通手錶。

儘管沒有找到實際數據,但這一風潮來的非常快,包括Lunatik、Hex、Griffin、Incipio、SwitchEasy 等眾多廠商,在當年開始迅速生產iPod nano 的手錶錶帶,即便如今iPod nano 6 已經停產,還是可以在Amazon 上找到它們。

而將nano 帶在手腕上的也不乏大明星,廠商Hex 甚至還分享了Snoop Dogg 和Justin Bieber 等人佩戴iPod nano 6 作為手錶的照片,顯然這些明星不但自己是忠實的蘋果粉絲,也成為擁有眾多粉絲的天然廣告牌,巨大的明星效應在今天看就最好的流量轉化,高興的不只是蘋果,還有眾多配件廠商。


(圖自9to5Mac)

對於這項風潮,在2011 年,當時為蘋果全球產品行銷高級副總裁的Phil Schiller 表示這些第三方錶帶「很有趣」,隨後官方也在系統更新中加入了16 個新的時鐘介面以及對運動功能的改進,我們在Apple Watch 上非常熟悉的米老鼠錶盤,就是這個時候加入iPod nano 6 的。


(圖自  appleinsider)

相似的方形手錶錶盤,傳承一致的米老鼠時鐘界面,帶有音樂播放功能,同時還具備運動功能….. 這些意想不到的巧合讓iPod nano 6 和Apple Watch 有了一些「血緣」關係,這時我們再去看Apple Watch 這款產品,你就會看到它的一些被忽略的特性。

超越iPod 的存在

要打造出人人都喜歡的手錶很難,而要打造一款人人喜歡的智慧型手錶更非易事,好在蘋果從iPod nano 6 上獲得了一些經驗。

iPod nano 6 之所以能成為人們喜愛的另類「手錶」,就在於它找到了時尚和科技的平衡點。作為蘋果iPod nano 系列,繽紛的顏色本身就能體現個性,加上多種不同的錶盤以及大量的錶帶,互相搭配就能創造出與眾不同的個性,即便用戶每天配戴也能產生新鮮感。


(圖自 Hex)

科技感的展現則是它的強項,除了播放音樂之外,產品本身支援的日曆、FM 廣播、相簿以及運動等功能則是傳統手錶不能達到的。蘋果還在這些功能的基礎上保有了較長的續航使用時間,自然帶給人們能充當手錶的滿足感。


(圖自 Apple)

iPod nano 6 因為這些原因成為人們喜愛的產品,這也成為日後Apple Watch 尋找靈感的重要來源。

iPod nano 6 誕生的時間正值蘋果推出iPhone 4,雖然數位音樂仍然是蘋果的重要支柱,但iPhone 無疑已經成為蘋果又一重要支柱,蘋果顯然已經觀察到行動裝置的發展趨勢,打造更出色的個人行動裝置自然也在計劃之中,所以雖然Apple Watch 在四年後誕生,但顯然蘋果對這類產品已經觀察了一段時間。

一個潛在趨勢在於,個人穿戴式裝置正在開始流行,Jawbone 在2011 年藉由 UP 手環讓不少人開始追捧這類產品,Misfit 也幾乎是在同一時間點上掀起熱潮,戴在手腕上的智慧手環擁有的運動檢測、時尚繽紛等功能都可以成為人們喜愛的原因,這不正是蘋果在iPod nano 上就已經具備的特性嗎?

實際上根據報導,2014 年發表的Apple Watch 真正開始規劃就是在2011 年,當2014 年Apple Watch 發售後,蘋果設計團隊靈魂人物John Ivy 在接受ABC 新聞採訪時就提到,他們已經進行 Apple Watch 的這個專案長達3 年時間。當被問及蘋果團隊在三年時間總共設計過多少個版本的Apple Watch 時,Ivy 的回答令人詫異:如果真計算起來的話,可能有上百萬個。此外,他還對產品的保密工作非常滿意:

感覺很好。我的意思是,當你從……我們已經花費了3 年的時間,當時的團隊規模相對來說還比較小,這轉變真令人震驚。對於我們來說,當我們悄悄地在一起設計某款產品,然後突然間有上百萬的人才知道你們做的事情,這真的是一個巨大的轉變。

所以當作為One More Thing 出現時,我們看到了它身上那種集合時尚和科技帶來的陌生但又熟悉的感覺:

  • 它擁有一個帶有多變錶盤的方形觸控螢幕
  • 它具有可拆卸的多樣個性化錶帶
  • 它內建跑步、運動檢測
  • 它可以配合手機搭配更多軟體使用
  • 它獨特的數位錶冠打造出與眾不同的互動方式

蘋果從iPod nano 6,從Jawbon/Misfit,從傳統手錶上吸收到的經驗教訓統統集中在了Apple Watch 上,眾多新特性讓Apple Watch 看起來相比同類產品都要出色不少。

(圖自 Apple)

還記得庫克在示範使用 Apple Watch 時提出的問題嗎?為什麼有了觸控螢幕,還要給Apple Watch 搭載數位錶冠?

因為在手錶這樣一個極小區域裡,當你用手指直接觸控時你就無法看清螢幕內容,這一點正是之前在 iPod nano 6 上人們遇到的問題,蘋果不但繼承了iPod nano 6 上好的部分,同時也盡量改進了那些不好的體驗,錶冠的獨特性甚至讓人回想到當年 iPod 系列標誌性的圓盤,而這些都是總結經驗教訓得到的結果。

作為更私人,同時更能展現個性的手上配件,傳統手錶製造品牌那種能提供千萬種選擇的製造方式並不適合蘋果,但經過無數次改進,蘋果讓Apple Watch 像曾經的iPod nano 6 那樣,成為人人願意嘗試的時尚科技產品,每一個人都能找到自己喜歡的錶帶,發現自己中意的錶盤,戴上這個手錶去運動、去工作。當它出現在任何場合時,你都會知道這是一個很酷的產品,它成為流行符號一般的存在。

Apple Watch 走到今天已經過去四年,它的前輩 iPod nano 系列早已停產,而 Apple Watch 也從新人變成了更成熟更受歡迎的強大產品,2017 年的出貨量甚至達到1800 萬塊,銷量和銷售額都比前一年繼續上漲,這不得不說是其在iPod、iPad、iPhone 之後的又一次成功。

從某種程度上來說,我們今天看到的輝煌,來自蘋果在產品上的獨特創造和創新體驗。但假如沒有iPod nano 6,今天的Apple Watch 還會這樣受人歡迎嗎?我不知道,但至少可以肯定的是,如今再從抽屜中拿出收藏的iPod nano 6,看到熟悉的米奇錶盤走動時,這種熟悉的感覺依然能讓人回到學生時代的午後,那時候的它真的好酷。

最後,讓我們回顧一下當年 iPod nano 6 發表的瞬間:

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