不再用 AMD 獨顯!蘋果要自己研發 Mac 電腦 GPU 取代獨顯與外接顯卡

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圖 / 文:工常張 Shawn

近期國外網友爆料 ARM 版 Mac 電腦將使用蘋果開發的 GPU,停止支援 AMD 獨顯。蘋果表示新 GPU 會有更好的圖形處理效能,有機會取代獨顯與外接顯卡。今天就來說明 Apple 自己開發 GPU 的內容和影響吧!

新架構 Mac 將使用自家 GPU

目前 Mac 有 Intel Iris 內顯和 AMD 獨顯兩種 GPU 選擇,但最近外國網友 @never_released 在 Twitter 透露蘋果要自己開發內顯 GPU 來取代現有的 AMD 獨顯:

根據 Apple 在 WWDC 的簡報資訊,新內顯將採用延遲渲染的架構( Tile Base Deferred ),這套架構常應用在行動裝置上,也支援 Metal API:

在開發者文件中,蘋果表示:「 Apple 的內顯預期可提供比獨顯更高的處理性能 」,有趣的是,蘋果也說:「 不要總認為獨立顯卡的效能一定比內顯還要好 」:

( 引號句子為作者翻譯 )

( 圖為蘋果官方文件內容 )

內顯有可能比獨顯還強 ?

對電腦有些瞭解的讀者應該會覺得很奇怪,因為一般認知中,獨立顯卡會比內顯有更好的處理效能。但 Shawn 要說其實不一定。

假設今天有兩個「相同效能」的內顯和獨立顯卡,並確保內顯有足夠的記憶體使用,內顯可以更快傳輸運算完的資料到 CPU,不會有像獨顯透過 PCIe 傳輸受到的頻寬限制,效果就會比獨顯好,對於影片剪輯,甚至是深度學習等創作工作都會有所幫助。


( 獨顯與內顯比較示意圖,這是在兩者效能相同的假設 )

Mac Pro 不一定會用新內顯


( 很多專業工作還是需要高效能的 GPU,目前只有高階顯卡才能負荷。圖自 Unsplash )

然而回歸現實層面,很多程式運算是非常吃效能的,蘋果內顯不一定能完全滿足重度的需求。

以我對深度學習的接觸來說,通常執行複雜程式時,我們會需要用到很高階的顯卡,至少要是 Nvdia RTX 系列,甚至是 2080 Ti 等級。

因此除非蘋果開發出接近中高階顯卡效能的內顯,否則高階機型還是需要獨顯來做運算工作,所以個人猜測 Mac Pro 這類工作站應該還會有獨顯的選配選項。

黑蘋果成為歷史、不用再外接顯卡


( 未來 MacBook 可能不需要外接顯卡,圖自 Pexels)

一但蘋果開始推出 ARM 架構的 Mac,其中一個影響就是無法再使用黑蘋果技術,畢竟 MacOS 將不再支援其他廠牌的顯卡。

而如果蘋果成功開發出具有一定效能的內顯,那或許未來 MacBook 也不需要再接外接顯卡( eGPU ),剪片、跑圖時用內顯即可。

總結

蘋果毅然開發自家 GPU,不再支援 AMD 獨顯是非常冒險的一步,對於 MacBook 這類中度效能的機型,不用再外接顯卡就有很不錯的效能,但像 Mac Pro 等專業取向的系列來說,可能無法滿足重度需求。

究竟蘋果能成功開發高效能的內顯,改寫電腦歷史,還是終究開放獨顯的選配?就有待後續更多資訊釋出了。