專訪搜咖科技執行長:與使用者共同打造 Play! Remote 次世代電視遙控器

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 tv.SOGA Play!Remote  人物專訪

現在的電視除了看影片、看新聞、拿來當 PS5 的遊戲螢幕外,你覺得之後還會有什麼樣創新的發展呢?你又是否有用過家中電視的遙控器,在 40 幾吋、50 幾吋的電視上瀏覽過網頁呢?

過去的我曾經認為,電視可能會被手機、平板取代,而且用電視內建的瀏覽器上網?嗯嗯….我是有用過,但必須要再準備一個滑鼠,我多半寧願直接拿出平板來用。

不過,今天與 tvSOGA 這款產品的搜咖科技執行長陳凌鋒先生訪談過後,讓我對於電視、對於遙控器有了不一樣的改觀,他們正在(或是說已經)打造一套系統,一套服務,讓電視這個大家生活重心的電器,可以發揮更多的可能性。

我們也請他跟我們談談關於他和團隊夥伴在這疫情期間創業的艱辛、為什麼他們規模如此小的新創團隊在不到一年的時間內可以推出兩款產品而且都有不錯的評價、為什麼想要讓使用者一同參與產品的開發,當然也聊聊他們近期要推出,希望可以成為下一代遙控器規範的次世代遙控器 Play!Remote

如果大家還不知道 tvSOGA 以及 Play!Remote 是什麼的話,容我在這裡先簡單用一兩行介紹一下。

tvSOGA 是一款建立在 Android 平台的電視 App,使用者利用智慧電視下載並將 tvSOGA 安裝後,就可以利用這款 App 瀏覽網站、看各種影音內容、查資料,簡單來說,就像是把電腦搬到客廳,利用大的電視螢幕打電腦的概念;而 Play!Remote 次世代遙控器,正是為了讓 tvSOGA、甚至是整個「電視遙控」方式更上一層樓所打造的產品。

一開始的驚訝,來自於這裡的語音辨識很不一樣

首先我要說的是 tvSOGA 最讓我感興趣的,就是他的語音辨識系統,在採訪的過程中,陳凌鋒執行長多次在向我們展示 tvSOGA 功能的時候,利用語音的方式在 tvSOGA 上輸入內容,而且正確率幾乎是百分之百,無論是輸入「辦公室的辦怎麼寫?」或是「罄竹難書的說明影片」這些都可以完全正確的辨認出來。

tv.SOGA Play!Remote  人物專訪
▲這是讓我印象深刻的語音辨識輸入

10 多年獲獎無數的 AI 經驗成為了團隊的基礎

起初我以為這是直接使用 Google 的語音技術,但一問之下才知道,原來這也跟團隊過去的經驗有關,在成立搜咖科技之前,陳凌鋒與團隊的夥伴早已在一起共事十年之久,他們專注在語音辨識和自然語言的分析上,研究 AI 技術,當時甚至打造出一款智慧居家服務機器人。

這款機器人曾經於 2016 年上過美國的 indiegogo 募資平台,在當時成功締造了 24 小時內募資超過 10萬美元的紀錄,更榮獲 2018 CES Innovation Awards 的殊榮。

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▲過去的經驗讓他們累積了相當豐富的語音辨識、 AI 技術能力

陳凌鋒與團隊在過去十多年的 AI 經驗,也延續到了今年推出的 tvSOGA 電視智能瀏覽 App 以及剛推上募資平台、能夠整合多款遙控器於一身的次世代遙控器 Play!Remote。

用 Play!Remote 讓 tvSOGA 更加完整

一談起 Play!Remote,陳凌鋒滔滔不絕的向我們介紹這款目前已經開發完成 70% 的多功能遙控器。

他說最初 Play!Remote 其實是要跟著 tvSOGA 一起推出,因為這樣才能達到軟、硬體的完美操作,而這也確實,在我體驗 tvSOGA 的過程中,雖然說功能很豐富,但是只能搭配目前一般電視盒隨附的遙控器,利用上下左右鍵來操控,說真的是有那麼一點美中不足。

但是 Play!Remote 正是為了解決這樣的困擾,孕育而生的產品。

陳凌鋒說,Play!Remote 將會整合傳統以及新型態的遙控器功能、還包含了取代遊戲手柄的按鍵,讓使用者一隻遙控器就可以看電視、選頻道、利用電視瀏覽網頁,甚至是在智慧電視上玩遊戲。

而我所經歷的那種只能夠不斷按著上下左右,在大螢幕上一格一格緩慢移動著游標的困擾,在 Play!Remote 上也得到了完美的解決,加入了飛鼠的功能後,讓你操控遙控器就像是握著滑鼠、Wii 一般,快速讓你的指標在偌大的電視螢幕上,完美游移。

此外,利用滾輪操控的方式,也是在聽取了多位消費者心聲後才加入的功能。

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▲陳凌鋒表示,期望 Play!Remote 能成為次世代遙控器的標準

新產品保留台灣使用者最需要的設計:數字鍵

目前已經在募資平台上線的最新「Play!Remote」遙控器,有著與現今多數電視盒附贈的簡約造型遙控器不同的外型,包含了傳統遙控器上會出現的數字鍵,雖然按鍵看似很多、很複雜,但這個部分卻是團隊特地為了台灣使用者保留下來的。

不要說長輩,大家都希望遙控器還是要有數字鍵。

「沒有數字鍵可以輸入」這個項目在團隊的調查中,是大家對於現在很多遙控器不滿意的第一名。也確實,雖然現在很多 OTT 平台在選擇影片時只會用到上下左右與確認、返回鍵,但是當任何一個人想要收看第四台、無線台的時候,沒有數字鍵,你只能一台一台慢慢跳轉,更別說像是 MOD 這種有著上百個頻道的平台,如果只能一台一台慢慢轉,相信不用一個禮拜,你就會重新拿回 MOD 原廠的遙控器來用了。

這當然不是做為一款打算取代你家所有電視遙控器的「Play!Remote」所樂見的情況,於是這款次世代遙控器加入了數字鍵,也整合了遊戲玩家需要的按鍵,這些都是針對使用者需求做過功課後孕育而生的功能。

想要玩遊戲?橫著拿就可以,還有 LR 鍵

玩家需要的按鍵是什麼?一般的遊戲手把有什麼按鍵,我們就給你什麼按鍵!

Play!Remote 不只是一款具有飛鼠功能的次世代遙控器,更是一款遊戲手把,雖然說只是展示機,但陳凌鋒很熟練的將原本單手握著的 Play!Remote 轉個方向,兩隻手一握,剛進入這間會議室的人不知道還以為他在打電動呢!

陳凌鋒和他的團隊,將遊戲把手的 LR 兩顆按鍵加入了遙控器內,就連ABXY 四顆按鍵都沒有遺漏,而且他說遙控器可以隨時切換成遊戲模式或是遙控器模式,當它是遊戲模式時,這四顆就是 ABXY 鍵,當它是遙控器模式時,這四顆就是遙控器(或是 MOD )上的紅、藍、黃、綠的自訂義按鍵,甚至你要讓他學著開冷氣都可以。

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▲數字鍵是團隊堅持為台灣消費者保留的設計

為什麼最後 Play!Remote 沒有跟 tvSOGA 一起推出?

還記得在稍早的訪談中,陳凌鋒說過原本 tvSOGA 跟 Play!Remote 是要一起推出的產品嗎?那時我心中很快就冒出另一個問題,但是就像上面說過的,提到 Play!Remote 時,陳凌鋒總是能滔滔不絕的講述著,可以見得他們是投入了多大的心力在這其中,深怕我們這些聽眾錯過了什麼重點。

因此我也不忍打斷,直到這一 Part 結束後,我才回過頭想要解答我的好奇「那為什麼 Play!Remote 最後沒有跟 tvSOGA 一起推出?」 

陳凌鋒也很坦率地跟我們說,「主要還是資金上的問題。」

這個答案似乎也不是太意外,這似乎是所有新創團隊會面對到的最現實的問題。

疫情影響,很多新創競賽與補助都喊卡

搜咖科技成立的 2021 年,也剛好是台灣疫情最嚴重的時候, 許多人對於投資相對保守、過去可以拿獎金的新創競賽也停辦、政府的新創補助也縮水,甚至連創業貸款都因為前公司的糾紛而被政府列在20%的不給予貸款名單中,以至於公司團隊必須做好自給自足的安排,相對和過往容易取得資源的狀況比起來會辛苦一點。

新創環境給年青人的機會相對小

此外,陳凌鋒舉了馬雲早期在演講場合上曾經發生過的一段故事,當時的主持人向馬雲表示「你看張忠謀都還在談創新呢!」而馬雲則回應「如果你相信未來,你就要相信年輕人」,但問題就在於,現在的新創產業中,很多都還是老一輩的人佔據了那些可以讓人一展長才的位置,那麼年輕的新創人才又該何去何從呢!

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▲陳凌鋒表示,團隊間有十年的經驗,默契與技術都不是問題,最大的困難是資金

既然這麼辛苦,是什麼樣的願景讓團隊持續堅持

就像前面提到的,陳凌鋒在多年前就希望利用當時所開發的智慧居家服務機器人來協助人們完成許多家中的服務,但後來他發現,「電視」才是可以最快整合這些服務的一個捷徑。

利用電視帶給人們更好、更便利的生活

陳凌鋒認為,現在人們在家依舊脫離不了電視,電視畫面大、畫質也越來越好,那為什麼我們不好好利用這塊這麼大的螢幕呢?

在他的規劃中,很多服務都可以在電視上完成,電視不只是一個看影片、看新聞的地方,更是可以是商務辦公、休閒娛樂、資訊傳遞、增進親子感情、甚至是一個拿來交易購物的一個媒介,尤其電視螢幕這麼大,你甚至可以左邊看直播,右邊就直接刷 QR Code 付款下單直播的產品;或是搭配他們的語音搜尋功能,家長可以直接在電視上找資訊分享給孩子。

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▲陳凌鋒從家中客廳的情景,找到電視未來的發展

而且當現在各大廠都已經堆出自己的平台、電視盒時,陳凌鋒認為不需要去跟他們硬碰硬,他選擇走一個「站在巨人肩膀上」的概念,藉由這些 TV 系統的軟硬體,來執行他們所開發的 tvSOGA 這款 App。

這對於使用者而言也是一大福音,你不需要在家中已經有電視盒的情況下,再買一個電視盒,除了佔空間還多了一個很少用到的遙控器,甚至現在的智慧電視就可以下載 App,就更不需要額外的硬體了,這也是為什麼會有 tvSOGA 以及 Play!Remote 的原因。

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▲未來的遙控器,就是整合用一支就夠了

能和使用者一起共同完成產品是最大的期待

使用者的回饋其實是非常重要的

陳凌鋒也提到,為什麼要在產品還沒完成就大膽的上募資平台?一方面是希望利用募資的方式取得消費者的認同,籌募開發資金,然後才正式投入量產,就像是前面提到了資金對他們而言是不得不面對的現實考量;另一方面,在募資平台上還有一個好處,就是可以和使用者互動,聆聽他們對於產品的期望與意見,並且在量產之前立刻調整。

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即便費時費力,但仍然依照用戶的回饋,調整了多達 30 個版本

tvSOGA 的團隊有多麼的注重消費者的意見呢?以前一款產品 tvSOGA 的 App 在募資平台來說,在 2021 年 6 月正式於募資平台上線後,不僅在募資平台上的成績斐然,更在兩個月內收到了消費者不同的回饋,並且依照用戶的回饋,修正 tvSOGA 的軟體,做出了高達 30 多個版本。

陳凌鋒也坦承一開始在修改確實相當費時費力,而且產品剛上市的時候正好遇到疫情大爆發,每天就是 9 點起床坐在電腦前面當客服回訊息、發序號,直到凌晨 2 點客人在 line@ 上叫他趕快休息才去睡覺,畢竟這些與用戶的互動都是寶貴的,許多功能也都是當初沒有想到但客戶用了才發現。

雖然說事後要再加入新的功能,無論是在軟、硬體的整合上可能都要做調整,但因為團隊堅信「用戶體驗將會決定我們未來的走向」,因此想盡辦法也要克服,慢慢地當產品越趨成熟、變成消費者心目中符合期待的樣子,調整的幅度就會越來越少,受喜愛的程度也會越來越高,也算是一種倒吃甘蔗的概念。

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▲使用過的網友都給予高度評價,團隊也都會一一回覆

使用者思維始終擺在團隊的第一

在採訪的過程中,諸如上述「將使用者體驗擺在最前」的精神不斷被提及,畢竟以現在的環境來說,廠商做了什麼使用者就要用什麼時代已經過去了,消費者想要什麼才是真的,就連蘋果也為了消費者而在今年最新的 MacBook Pro 上將 Touch Bar 給移除,並加回了 SD 卡槽與 HDMI 連接埠。

這樣的思維也延續到了最新的產品「Play!Remote」上,同樣的在募資的過程中,收到了使用者的建議,希望當滾輪使用的時候就要啟動飛鼠功能、希望有 Play 與 Start 按鍵,這些都是原本團隊沒有想到的,但卻是一個相當具有使用者精神的提議,於是「Play!Remote」便有了這些功能。

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▲團隊堅信「用戶體驗將會決定我們未來的走向」

未來持續強化「電視」和人與人之間的連結

未來的電視就是連結家與家之間的門戶

未來電視將會有眼睛,讓你不再只是單向式的互動

最後,陳凌鋒也強調,除了持續強化 tvSOGA 這個平台以及 Play!Remote 次世代遙控器以外,未來還要繼續利用上面提過「電視螢幕大、畫質好、人們仍舊依賴電視」的特性,推出更多讓電視與生活、工作連結的服務。

並且秉持著一貫以使用者體驗至上為主的精神,在產品的開發過程中,不斷地和大家溝通意見、修正方向,期望可以做出最符合消費者需求的產品解決方案。

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