Wilder Penfield,帶人類窺視大腦的秘密、挖出藏在深處的記憶

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Wilder Penfield 在今天的 Google Doodle 上,以一顆大腦、吐司、鼻子串成的圖案,究竟代表甚麼意思?在 1940 年代,Wilder Penfield 就已經開始進行了大腦實驗,在手術台上上,他小心翼翼地用探針輕觸已經被打開頭骨、露出大腦的病人。

Wilder Penfield

「你現在有甚麼感覺?」、「我感覺有人在碰我的手」

Wilder Penfield 就是最早透過這如電影情節一般的實驗,來了解大腦各區域與人類感知間的關係。他並在 1951 年發表研究成果,將大腦各區域對應的身體部位繪製成一張「大腦地圖」,被稱為「Wilder Map」沿用至今。

Wilder Penfield 的大腦地圖

1950 年,Wilder Penfield 及 Theodore Rasmussen 共同繪製了一張對應人類感覺的大腦皮質機能圖,在 Wilder Penfield 為病人進行腦部手術時,就會以微量電流刺激各部位並記錄。由於大腦本身沒有痛覺,因此 Wilder Penfield 只需要為頭皮麻醉,就可以在病人清醒的情況下詢問他們的感受。這個彷彿電影《人魔》的情節,可是讓 Wilder Penfield 為大腦領域做出了極大貢獻。
在這張大腦地圖中,可以看到手臂、軀幹對應的大腦皮質區域並不多,而臉部、手部(尤其是手指)則佔了很大的位置:
Wilder Penfield 腦地圖

Wilder Penfield 對癲癇疾病的貢獻

Wilder Penfield

到了 50 年代中期,Wilder Penfield 利用他對大腦的了解,開始了使用電流刺激大腦皮層,以減緩癲癇症狀的研究。當Wilder Penfield利用電流刺激患者的大腦時,患者表示可以聞到特定氣味、聽到某些聲音、看到某種顏色,這些不存在的感知,都是由於大腦受到電流刺激所造成的;Wilder Penfield 甚至發現,用電流刺激大腦皮質的某些區塊時,甚至可以讓患者回憶起往事,他把這種電流刺激大腦而喚起的記憶叫做「倒敘」(flashback)。

根據 Wilder Penfield 對大量癲癇患者治療所留下的資料,在 1954 年提出「中央腦系統學說」,認為大腦像是一個錄影機,所有主人的過往都已經被毫無保留地記錄下來,只是主人未必能意識到而已,只要對這部分的腦部施以刺激,很多時候一些早已遺忘的回憶便會被喚起。

 

Wilder Penfield 對人類做出的貢獻,可以總結為:

  1. 提出了「大腦地圖」,揭密大腦各區域對應的身體感知區域。
  2. 提出治療癲癇的新作法。
  3. 提出「中央腦系統學說」,發現了「倒敘」的存在。