讓我們多認識一下 MFi 認證標準,為什麼這麼貴、又為什麼有其必要性?

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最近,蘋果更新了「MFi 認證」的Logo

MFi,即「Made for iPhone / iPad / iPod」的簡稱。

這是一個被蘋果用於對 iPhone、iPod、iPad 裝置的周邊配件製造商所制定的測試計劃以及官方授權標準,只有通過蘋果官方測試並通過授權認證的裝置,才能在包裝上印上 MFi 的官方認證標籤。

(印有「MFi 認證」標籤的第三方廠商Lightning 傳輸線)

一般來說,我們在一些知名第三方配件廠商的產品(如:Lightning 傳輸線、充電器、耳機、轉接座等)包裝盒上都能見到這個「Made for iPhone / iPad / iPod」的Logo 。而這個就是該廠商通過了蘋果的MFi 認證測試,所得到的官方授權開發或生產標籤。

MFi 認證與非 MFi 認證產品的區別

如果我身邊的朋友需要買一條 Lightning 傳輸線,我會推薦他選擇官方或知名配件廠商的產品,畢竟這是一個事關安全的事。當然,我可能也會得到如下回覆:

我買第三方的配件就是想求個便宜,在其他地方一兩百塊的線不也是一樣嗎?我幹嘛還要花幾百一千塊去買一條 MFi 傳輸線。

所以,在談論MFi 認證產品為何售價較高之前,我們先來了解下MFi 認證到底為產品或用戶帶來什麼好處。

(圖源:Chinadaily

對於配件廠商而言,MFi 認證就是一場考試,得到的「文憑證書」就是技術和品牌實力的象徵。

蘋果在MFi認證方面有著頗為嚴苛的審核標準(包括送交 MFi 會員申請、產品計劃審核、產品測試審核三大步,網路上有消息稱通過率僅 2%~3%),即便是第三方廠商向蘋果提交了MFi申請,但最終也可能會面臨公司的資質問題而被蘋果拒絕。

(圖源:Naztech

而MFi 認證的證書也分為了兩種,一種是技術開發證書,一種是生產製造證書。擁有這兩個證書的廠商可以自行研發和生產相關認證產品,反之若只有其一,則需要與掌握不同證書的公司進行生產。

所以對於廠商而言,MFi 認證除了是通過蘋果嚴苛測試的一個授權證書外,還是一個展現公司產品研發實力的認證。

(圖源:Thrillist

那麼對於用戶來講,MFi 認證產品與非MFi 認證產品的最大、最能做出區別應該就是「安全性」了。

眾所皆知,除了用於傳輸數據外,Lightning 傳輸線也可以當作充電線使用。儘管在電商平台上我們能找到售價僅幾百元,甚至幾十元的 Lightning 傳輸線,價格上,這些傳輸線和有 MFi 認證的產品有著近十倍的差價差。

但為了確保線材本身和被充電裝置的安全,蘋果要求所有需通過 MFi 認證的產品內部必須採用金屬保護殼加強結構,同時配備蘋果的 MFi 晶片與 iOS 裝置內的電源管理晶片以形成一套完整的充電方案。

而這套方案的作用,簡單來講就是對電源的電壓、電流傳輸進行管控,對充電速率、不同階段的充電電壓等環節根據官方規定的標準執行,以免出現因電壓或電流過大對裝置造成損害。當電源供應器的輸出電壓發生異常情況時(電壓過高等),傳輸線晶片端將會自動切斷輸出。

對於使用「非MFi 認證產品」後用戶將可能會遇到的問題,蘋果官方給出的四個常見例子是:

  • 您的 iOS 裝置可能會損壞。
  • 線材可能很容易損壞。
  • 接頭端可能脫落,發熱異常,或者可能無法正確連接到裝置。
  • 您可能無法同步裝置或對裝置充電。

用戶因使用非MFi 認證配件而造成的裝置損壞,蘋果官方表示不提供保修服務。

當插入非 MFi 認證的傳輸線對蘋果裝置進行數據傳輸或充電時,裝置會顯示以下訊息:

為何「認證」與「非認證」的產品會有如此之大的差價?

前文提到過蘋果對 MFi 認證的審核相當嚴苛,有很多並不完全具備要求資質的廠商都在公司資質或產品計劃這兩大步裡無緣認證證書,這也使得生產廠商需要投入更大的資金成本對研發、產品線、生產線進行優化。

中國媒體《中關村在線》曾對蘋果的 Lightning傳輸線進行相關報導,關於Lightning傳輸線的 32 道生產程序大家可以透過這篇文章了解一下。

此外,第三方配件廠商除了需要在研發和生產方面需要有著頗為繁密且嚴格的把控外,通過MFi 認證的產品均需要配備蘋果提供的專用晶片,這些晶片的成本約為 3 美元一片,加上線材製造、運輸和時間成本,一根符合「MFi 認證」的Lightning 傳輸線成本至少約為 100~125 元台幣。

那麼沒有MFi 認證的傳輸線產品能用嗎?用當然能用,只是相對沒有那麼可靠和安全。

由於沒有獲得或者是「繞過」了MFi 認證,目前我們在市面上見到的低價且沒有標識認證的 Lightning 傳輸線所採用的,都是破解晶片的方式。破解晶片的作用就是讓傳輸線「繞」過裝置對傳輸線的認證辨識從而進行直接使用。

(圖源:Paracable

而由於與蘋果的MFi 晶片相比,破解晶片有著更低的生產成本,因而成為了部分廠商的「最佳解」。

此外,由於生產成本上的控制,這些廉價的傳輸線無論是線材、接頭的品質以及內部結構等,都沒有通過官方認證的線材可靠。因此,即便我們在市面上能見到各種各樣包裝的 Lightning 傳輸線,但只要沒有MFi 的標籤,均為採用破解晶片方案的產物,在使用時不排除會存在一定的安全隱患。

值得一提的是,去年中國的配件生產廠商《品勝》,就因為MFi認證一事與蘋果在北京知識產權法院上「刀鋒相見」   (蘋果狀告品勝侵權,品勝起訴蘋果方涉嫌壟斷),起因是由於品勝在沒有取得MFi認證的前提下銷售相關配件。

在少數派對品勝Lightning傳輸線的拆解文章中,我們能看到產品的確並不符合蘋果的MFi認證標準;在知乎上我們也能見到有二手手機銷售商對品勝傳輸線的評價。而在品勝的官方網站裡,我們也沒有見到有「MFi認證」的標識。

當然,在相關提問的回復中,也有網友表示某些品牌在取得 MFi 認證後會通過「真假混賣」的方式獲得更大的利潤。所以出於安全方面的考慮,我們還是建議選擇官方的周邊配件產品。(延伸閱讀:如何判斷 MFi 認證線的真偽?

新 MFi 認證標籤將於90 天后使用

近日,據外媒Chargerlab 報導 ,有消息人士透露,蘋果已於 2月 9 日向合作配件製造商發出更換MFi標籤的通知,並提供了一套新版標籤和90天的緩衝時間讓製造商更換包裝上的舊版標籤。

從新版標籤的排列中,我們能看到原本被設置在三款裝置首位的「iPod」被移到了最後,取而代之的是「iPhone」,而原本排在最後的「iPad」被移到了第二。而三款裝置的圖示標誌也被分隔號所取代,統一用蘋果Logo 代替。

此外,新標籤分為了三種類型,分別是「iPhone / iPad / iPod」、「iPhone / iPad」以及「iPhone」專屬的MFi 認證配件。有業界人士猜測,不排除蘋果在未來將針對iPhone 裝置推出專屬周邊配件的可能。

蘋果仁編按:在  MFi 查詢頁面上,還有 Apple Watch 專用的 MFi 圖示,如下圖:

小訣竅:免費換新的傳輸線

說到蘋果的官方配件,在文章的最後給大家一個小訣竅。

實際上,除了蘋果裝置本身享有官方保修服務外,隨機附帶的配件也享有一年的保修服務。在蘋果官方的說明文件,他們給出瞭如下解釋:

您的Apple品牌硬件產品自通過零售渠道原先購買之日起計一(1)年( 「保固期」)內享有對材料和工藝技術瑕疵的保固。保固期間如出現瑕疵,在法律允許的範圍內,Apple將自行決定(1)使用新的零部件或在性能和可靠性方面與新的零部件相當的零部件免費修理產品,(2)以功能等同產品並在性能和可靠性方面與新的產品相當的產品更換產品,或(3)退還原購買價款。本保固不包括因濫用、意外、改裝或除材料和工藝技術瑕疵以外其他因由導致的損壞。

蘋果仁編按:官方文件似乎是從簡體中文版翻譯而來,還保留了「硬件」、「渠道」之類的用語。

(圖源:Flickr

所以,當官方傳輸線或電源供應器、耳機等周邊硬體產品出現品質問題時,用戶可以帶著透過售後換新的方式解決。不過有一點非常重要,在享受售後服務前,請先到蘋果官網或「Apple 支援」APP 預約 Genius Bar。

(原文刊登於愛范兒,蘋果仁授權編譯轉載)