2018 WWDC 要來了,到底該不該期待新硬體?


line banner

今年 WWDC,別忘了一起鎖定蘋果仁直播頻道!時間是台灣時間 6/5 凌晨一點,所以禮拜一晚上記得要熬夜囉!我們線上見!

圖、文/愛范兒
「新iOS 系統更新了什麼?」

或者說,「除了iOS,還有什麼是我能看的?」

這幾乎是每一年蘋果WWDC 大會結束後的第二天早上,大部分人都在思考的問題。如今我們已經很難再碰上由擬物走向扁平化這種大變革的躍進,而且在高度成熟的手機系統下,對於功能需求的改變已經越來越少,我們甚至不太清楚還有哪些部分是需要大刀闊斧地改良的。

在這樣的大環境下,我們對WWDC 大會的關注更像是一次「例行公事」。一方面,手機系統日漸趨成熟,盤算著有N 個創新功能出現甚至是外觀推倒重來顯然有些不太理智。

但另一方面,蘋果作為全球最大的軟體公司之一,如何讓自己的核心系統保持長久的競爭力,這是我們一直以來都在關心和關注的。

所以,在Tim Cook和其它蘋果高管們於6 月5 日凌晨1 點展開演講前,不妨先來看看本次WWDC 大會的預告,一起預測下本次發表會都有哪些新東西。

iOS 12 仍然是主軸,但更大的升級需要等到明年

去年的 iOS 11 由於頻繁出現各種不明緣由的小 BUG,一度讓不少人對蘋果的軟體團隊產生了質疑。目前多方消息都認為,今年蘋果會把更多精力集中在 iOS 12 的底層修復上,以保證系統的穩定性,很多重要的功能也因此推遲到明年 iOS 13 才會發表,包括像全新改版的UI界面。

不過本次 iOS 12 依然有一個主要的改進方向,它將重點放在了改善人與科技產品之間的關係上,這也是今年 Android P 系統的一個改進方向。

在之前的Google I/O大會上,Google方面多次強調科技是為了讓我們的日常生活變得更加幸福和便利,而不是讓我們被手機所束縛,「 Digital Wellbeing(數字幸福感)」這個詞也被頻繁提及。

而在iOS 12 中,蘋果應該也會重點解決當前手機用戶的「成癮」問題,這或許也是蘋果和Google 作為大公司需要肩負的社會責任。

▲ Android P中的Wind Down模式,手機螢幕會強制變成灰度單色。圖片來自:Google

這種理念如何實現在手機系統中?目前已有的說法是蘋果正在專注於推進一項名為「Digital Health(數字健康)」的計劃,功能上很可能和之前在Android P 中亮相的「Dashboard」和「Wind Down」類似——借助一個獨立的訊息中心,用戶可以更清楚地了解到自己每天都把時間花在了哪些App 上,並限制某些App 的使用時間等。

此外iOS 12 還會提供更為全且激進的勿擾模式,比如說將你的手機螢幕變成黑色之類。

▲ Animoji 表情

除了這個「防沉迷」特性,iOS 12 應該還會有其它一些功能上的改進,比如為iPhone X 用戶加入支援Animoji 效果的Facetime 群組影片聊天,支援多人實時AR 遊戲,更為開放的NFC 應用,以及為OLED 的iPhone 增加顯示功能等。

▲圖片來自:Techpinions

還有一個重點是Siri,之前研究公司Creative Strategies 對美國市場的iPhone X 用戶做過一次調查,數據顯示Siri 的滿意度僅有20%,而其它幾個類別的滿意度均超過90%。

加上今年3月份《The Information》曝光的Siri內部團隊紛爭,以及目前HomePod的銷售疲軟情況,多少也能證實如今蘋果Siri的境地有多尷尬,而且這種差距在對比亞馬遜Alexa和Google Assistant時會更為明顯。

▲圖片來自:CNET

好消息是,早在2017 年9 月,蘋果就任命了原主管操作系統開發工作的Craig Federighi 為Siri 的新主管,雖然對一貫注重隱私的蘋果來說,大概是不會像Google 一樣將Siri 當作機器人去「欺騙」理髮廳,​​但我們也有理由期待蘋果會在本次WWDC 上為Siri 做出更多改進:比如更好的語言理解,更開放的SiriKit 等。

為了方便開發,蘋果正計劃打通Mac 和iOS 平台

Mac電腦的系統這次會升級到 macOS 10.14 ,具體的細節目前還不得而知,但「APFS文件格式將支援Fusion Drives硬盤」這種小改動顯然還不夠塞牙縫,最大的懸念仍然是雙端系統的整合問題。

不管是去年年底曝光的代號為「 Marzipan 」的神秘計劃,還是今年洩露的Mac定制晶片和搭載ARM處理器的神秘Mac設備等,這些新聞都指向了一個共同的目的——蘋果正在試圖打通iOS手機版和macOS桌面版的生態。

理想狀態下,未來開發者們只需要開發一套應用,就能夠直接支援 iPhone、iPad 和Mac 等多個平台。

當然,跨平台應用開發並不只是改改 UI 界面就能完成的事,這可能需要蘋果對現有的Mac 應用商店進行重新設計,還要解決API 和程式語言上的差異。

▲圖片來自:Macworld

另一方面,知名蘋果部落客 John Guber 在今年4月份表示,他的消息來源稱蘋果只是在研發一個通用開發工具而非跨平台應用,這個工具可以讓開發者不需要再單獨為每一個平台設計和部署不同的版本,但他說「這是蘋果在2019年才會做的事」。

還有一個比較有意思的是本次macOS 10.14 的命名。眾所周知,過去幾代macOS 系統蘋果一直在使用和加州有關的山和景點,比如 Yosemite 和 El Capitan,還有過去兩代的 Sierra 和 High Sierra。

而本次新系統的命名應該會在Mojave、Sequoia、Sonoma和Ventura這幾個中挑選一個,希望除了新名字,系統本身也可以為我們帶來一些新的驚喜和創新吧。

手錶和電視不是最重要的,反而是蘋果對內容的投入值得關注

除了關注度最高的iOS 12 和macOS 10.14 外,蘋果的軟體家族還有針對Apple Watch 的watch OS 5,以及針對Apple TV 的tvOS 兩大系統。前者仍然會把重點放在運動健康領域,同時也有可能再更新一些新錶盤或新錶帶。

畢竟在Apple Watch 本身硬體沒有出現太多變化前,短時間內它依舊只能作為iPhone 的配件產品而存在。

至於「蘋果電視盒」專用的tvOS 12,有了此前AirPlay 2 對多房間設備聯動的支援,意味著HomeKit 和智慧型家電都會有衍生出更多使用情境;而對杜比全景聲的支援、視頻畫中畫特性也是目前Apple TV 用戶的主要痛點。

更重要的是,過去一年裡蘋果在內容領域上動作頗多,所以我們也可以多多關注蘋果在原創電視節目上會帶來哪些新東西,這也是為了能更好地和亞馬遜、Netflix等巨頭競爭,進一步拉動iTunes視頻服務的吸引力。

除了視頻節目外,蘋果在今年早些時候還收購了Texture,它最有可能被整合進蘋果自家的新聞客戶端Apple News;而Apple Music也在內部設立了音樂出版部門。

這麼看下來,在視頻、音樂和圖文三項內容產業佈局上,蘋果也算是做的相當廣。

很多人都想要iPhone SE2,但它登台的概率真的不高

我們總喜歡在WWDC 上幻想著某些硬體產品的出現,但通常這很難獲得超出預期的內容。

結合彭博社最新的報導來看,新的MacBook、iPad包括Apple Watch都要到今年晚些時候才會亮相,至於像新一代iPhone X、廉價HomePod等產品也得照常等到9月份,所以本次WWDC大會更多還是會以前文所說的軟體為主。

當然,做出一些合理預期還是非常有必要的,誰都不知道蘋果是否還留了一手。哪怕它們並沒有在WWDC 上出現,但並不意味著這些產品不存在。

▲圖片來自:Time

期待度最高的硬體產品應該是新一代 iPhone SE手機了,根據3 月份已經發表的 2018 款  iPa d的情況來看,蘋果很可能會在今年推出一款使用 A10 Fusion處理器的 iPhone SE2 手機(或者和 iPad 一樣不加任何後綴數字),用來取代之前 A9 晶片的版本。

既然還是換殼,新一代 iPhone SE 的整體外觀和尺寸應該不會有太大變化,這對於鍾情於小螢幕手機的用戶來說是再好不過的消息了。

在過去的幾個月內,我們已經看到很多的疑似iPhone SE2 的外殼和渲染圖,其中全玻璃後蓋和支援無線充電的可能性比較高,至於是否會採用「劉海」設計則有待進一步驗證。

實話是,考慮到成本因素,如果iPhone SE 系列仍然希望將價格控制在一萬多塊的價格區間,Face ID 出現的可能性並不高。難道人家iPhone 8 用戶不要面子的嗎?

新iPad 和MacBook 就不要想了,說了快一年的充電板也是未知數

至於新iPad Pro 方面,雖然現在全球平板電腦市場的增速依舊緩慢,但單價更高的專業級iPad 顯然已經讓蘋果保證了平板電腦產品線的穩定營收,而面向中低端和教育學生市場,同樣也有價格更低的基本款iPad 可供選擇。

從形態來說,iPad Pro 下一步該怎麼走?iPhone X 其實已經為它展現出一種可能性——完全取消實體Home 鍵,轉為使用Face ID 的人臉辨識體系。這無疑會進一步提高iPad Pro 的螢幕空間比例,整機的視覺觀感上也會獲得一次新的改變。

當然,旋轉機身後Face ID 的辨識方向,以及手勢操作流程的優化等,也同樣是蘋果之後需要解決的問題。既然這次WWDC 上我們沒有機會看到新iPad Pro,那就只有等到9 月份的發表會了。

和新iPad一起被推遲發表的還有新MacBook Pro,包括之前一直傳聞的廉價版MacBook Air。雖然蘋果可以選擇一個最簡單粗暴的做法——保持外觀不變,然後直接換上英特爾第八代酷睿移動處理器,拿來當每年MacBook Pro系列的周期性更新也挺合適的。

但考慮到今年蝶式鍵盤設計遭遇的質疑,還有前文提到的基於ARM架構的新MacBook產品,這些變化都需要更多時間來進行準備,不排除蘋果有憋大招的可能性。

除了這些熱門品類外,蘋果還有些「期貨產品」在等待上市。比如支援無線充電的AirPods,還有那塊只露過一次臉的AirPower無線充電板,兩者的發佈時間均為2017年9月,但至今我們仍然沒辦法在商店中購買到。

雖然這個鍋不能甩給蘋果——畢竟它當時就說是「明年推出」,但看在這次WWDC 沒有重磅硬體產品亮相的份上,這些小配件很可能還要再「發表」一次,才能獲得正式上架的機會。

降低對WWDC 的預期,說不定能有更多小驚喜

這麼看下來,今年的蘋果WWDC 似乎看點有限,除了整體求穩的策略外,大方向上能看到的可能會有雙平台融合,以及在AR 和Siri 人工智慧領域上的改進,但後兩者顯然還需要一段時間的磨合,至於視頻等內容服務的更新也無法惠及中國市場。

如果幾個重要品類的硬體都落空的話,單純靠軟體更新可能無法滿足熬夜黨們的需求。但這不能怪蘋果,畢竟WWDC 本身是開發者大會,所有沒有太多硬體登場也是情理之中的事。

儘管如此,每年的WWDC 大會依舊有一看的價值。作為所有科技公司的標杆,庫克和他的高管團隊們仍然需要展現出蘋果最具誘惑力的一面,並將這份遠見和創意植入到所有硬體產品中。WWDC 就是一個最好的風向標,在這個行業裡,蘋果沒有什麼能藉鑑的同行,它唯一需要超越的只有它自己。