是敵也是友!三星為什麼可以讓蘋果這麼又愛又恨?


Apple Samsung 蘋果 三星 螢幕 OLED MicroLED

圖、文/愛范兒授權轉載

蘋果與三星,亦敵亦友。

三星為蘋果產品提供螢幕、儲存顆粒等零組件,雙方已經有著數十年的合作關係。

iPhone、iPad 的暢銷,間接地給三星帶來了相當高的利潤,蘋果對於高素質螢幕的需求,逐步地也對三星有了依賴性。

Apple Samsung 蘋果 三星 螢幕 OLED MicroLED

同時,三星與蘋果也有著直接的競爭關係。

在全球的手機市場,三星 Galaxy 系列很多時候都劍指 iPhone,拍了很多廣告來戳 iPhone 的痛點,從早先的瀏海到最近的無法折疊,幾乎每年都會「嘲諷」一下。

而反過來,蘋果也沒退縮過,在 2011 年就控告三星 Galaxy 手機侵犯了 iPhone 外觀、軟體等專利。

Apple Samsung 蘋果 三星 螢幕 OLED MicroLED

這場訴訟持續到 2018 年,最終的結果,三星需要向蘋果支付 5.39 億美元的賠償金收場。

不過有意思的是,在訴訟進行時,蘋果也陸續地開始把 Apple Watch、iPhone 的螢幕轉向 OLED 材質,並開始向三星訂購大量的 OLED 螢幕。

可以說,iPhone 螢幕的變化,AOD 永遠顯示、Promotion 自適應更新率、全螢幕的瀏海、動態島等功能的出現,背後都有三星的助力。

與其他零組件供應商受制於蘋果不同,三星遵從著強硬派作風,似乎三星並不想把蘋果作為一個常規的合作夥伴。

三星:只能拿貨,不能看產線

事實上,蘋果為了供應零組件的高品質以及高需求量,在全球不斷物色代工廠和供應商。

Apple Samsung 蘋果 三星 螢幕 OLED MicroLED

同時,蘋果也會派駐相關工程師進廠,一同升級和解決技術難點,並且也會出資替這些代工廠、供應商升級產線。

對於一些小供應商來說,蘋果這樣的做法會讓他們樂意依附於蘋果,成為蘋果龐大供應鏈當中的一環。

畢竟蘋果工程師的駐廠,也可以快速提升自己代工水準,完成技術升級。

Apple Samsung 蘋果 三星 螢幕 OLED MicroLED

▲圖片來源:iMore

在 iPhone 初代發布之前,Jony Ive 就曾到富士康駐廠,監督 iPhone 原型機的生產,並幫助改善產線流程。

但從另一個角度來說,蘋果工程師的駐廠,也會把許多零組件生產的相關專業知識融合至蘋果內部,為後續自產或者說高階產品的開發打下基礎。

Apple Samsung 蘋果 三星 螢幕 OLED MicroLED

因此,當蘋果決定為 iPhone X 搭載 OLED 螢幕之後的 2017 年,蘋果也開始向三星採購和訂製大量的 OELD 螢幕。

而按照蘋果以往的慣例,也會順勢派遣工程師進廠,了解螢幕生產、驗收並檢測部分螢幕的品質。

有意思的是,三星斷然直接的拒絕了蘋果的請求,理由當然就是是需要保護 OLED 螢幕的專利。

事實上,三星早在 2009 年就開始佈局 OLED 螢幕,雖然早期三星的 OLED 螢幕品質飽受爭議,但經過技術的更新,現在三星已經成為世界上頂級 OLED 螢幕的供應商。

根據 The Information 的報導,前蘋果工程師透露,他們只能被迫在三星工廠外的飯店裡,透過遠端的方式與三星的螢幕工程師交談。

Apple Samsung 蘋果 三星 螢幕 OLED MicroLED

▲ 位於首爾的三星總部 / 圖片來自:Bloomberg

並且,蘋果在向三星工程師索取一些與螢幕參數相關的文件時,三星也只是回了「機密」一詞就作罷了。

為此,蘋果很難了解 iPhone 的 OLED 螢幕的生產過程,以及三星如何處理這中間所遇到的難題的方法。

對生產流程一頭霧水的蘋果,只能在驗收時,增加許多檢驗流程和強度來測試,以爭取找到潛在的缺陷。

如此的做法,卻也拉長了螢幕供應的週期,或許這也是當年 iPhone X 為何一直到了 2017 年底才陸續上市的一個原因。

至於三星,它並沒有把蘋果當做一個合作夥伴,只是單純的供應關係,並且也時刻警惕蘋果工程師駐廠時,增加了螢幕技術上的沉澱。

三星的強硬,蘋果卻也罕見的妥協,並一再讓步。

Apple Samsung 蘋果 三星 螢幕 OLED MicroLED

▲ iPhone 14 黃色款 / 圖片來自:Toms Guide

為什麼呢?原因很簡單,三星的 OLED 螢幕也是目前唯一能滿足蘋果高要求,和能夠大量穩定供貨的廠商。

但在近兩年,蘋果也在考察 LG、京東方 OLED 螢幕的狀況,並且也開始為 LG 投入資金扶持,但想要取代三星,仍需一些時間。

與其依靠別人,不如自研,就像晶片一樣,打一個措手不及。

自研螢幕,有點像臥薪嘗膽

對於螢幕,蘋果曾經還是 JDI(Japan Display Inc.)大股東時,就已經開始提前佈局。

不過,他們的目標要更長遠一些,打算直接從 LCD 跳到 MicroLED。

Apple Samsung 蘋果 三星 螢幕 OLED MicroLED

▲ 蘋果在加州聖克拉拉的螢幕開發和製造工廠 / 圖片來自:Bloomberg

2014 年,蘋果就收購了一家研究 MicroLED 螢幕的創業公司 LuxVue。

那時蘋果的目標是在 iPhone X 中直接用上 MicroLED 材質的螢幕,跳過三星。

Apple Samsung 蘋果 三星 螢幕 OLED MicroLED

但研發的過程遠比想像中的麻煩,良率、成本都很難控制下來,蘋果最終不得已選擇了備用方案,那就是向三星採購 OLED 螢幕。

大概也是這個原因,在螢幕面板業務上,三星將蘋果視為競爭關係。

在 iPhone X 上市之後的 2018 年,蘋果在加州聖克拉拉設立了一座小型的螢幕開發和製造工廠,持續在 MicroLED 技術上投入。

而在這座工廠的附近也有一家處理單個 LED 像素技術的工廠,能夠將單個像素固定在顯示面板上。

Apple Samsung 蘋果 三星 螢幕 OLED MicroLED

▲ 台灣桃園市龍潭區的蘋果研究所 / 圖片來自:Bloomberg

另外,蘋果還在台灣設立了一個顯示研究實驗室,處理晶片代工業務,並按照蘋果自己的技術生產了相關的螢幕,並運送到加州的工廠組裝,這也驗證了蘋果能夠自產螢幕的流程。

打通供應流程之後,蘋果需要解決的是如何把 MicroLED 螢幕做大,以及降低成本、增加良率。

Apple Samsung 蘋果 三星 螢幕 OLED MicroLED

▲ Apple Watch 果真是 iPhone 的實驗田

同樣在 2018 年,彭博社就表示蘋果已經產出適用於 Apple Watch 尺寸的 MicroLED 螢幕,並且在測試過程中,徹底打敗了三星螢幕,這款螢幕有著更好的亮度、色彩表現,以及更為省電。

只是,蘋果的 MicroLED 仍舊處於開發階段,雖然效果有達到理想的狀況,但是放大來看,成本、良率都遠不及現在成熟的 OLED 螢幕。

彭博社當時就認為,MicroLED 螢幕走向量產,還需要個三五年時間才能出現在 iPhone 上,而 Apple Watch 的螢幕尺寸比較小,順利的話,也還是要等到 2025 年。

對於 MicroLED 螢幕的研究,不止是蘋果,三星也在研發 MicroLED,也深知其中的技術難點,尤其是為智慧型手機量身打造。

Apple Samsung 蘋果 三星 螢幕 OLED MicroLED

▲ 三星曾展示的 MicroLED 電視 / 圖片來自:Wired

在後續與蘋果的合作中,前蘋果員工透過 The Information 透露,三星對蘋果的供貨合約也越來越嚴格嚴格,甚至還設立了一個最低消費的底線。

2019 年, 蘋果因為 OLED 螢幕訂單未達到「最低目標」,而最終向三星支付了接近 7 億美元的罰款。隨後的 2020 年,蘋果也支付了接近 10 億美元的罰款。

Apple Samsung 蘋果 三星 螢幕 OLED MicroLED

另外,由於 iPhone 14 Pro 上配備的動態島特性,蘋果向三星訂製了一系列打孔的 OLED 螢幕,並且叮囑三星在生產時需要增加一個清潔的步驟,以免在打孔處留下痕跡。

最初三星直接回絕,但是最終二者經過友好的「討價還價」之後,三星還是在螢幕生產過程中增加了清潔步驟。

但他們之間的條件是提升供應價格,還是採購更多的數量,這點我們就不得而知。

在這一系列的事件之後,蘋果與三星之間的供應關係也變得更微妙。

Apple Samsung 蘋果 三星 螢幕 OLED MicroLED

蘋果應該比以往更希望擺脫對三星螢幕的依賴,於是開始頻繁測試 LG、京東方等相關的 OLED 螢幕,並可能開始逐步嘗試在一些型號上混用不同廠商所提供的螢幕,比如傳聞中的 iPhone SE4 就可能會以京東方 OLED 螢幕為主,但不是全部。

在蘋果徹底轉向自螢幕前,對於三星螢幕的依賴而接受的一些條件,頗有幾分「臥薪嘗膽」的意味在內,先苦後甘。

把設計引入內部

蘋果正努力加快 MicroLED 走向消費市場,已經不是個秘密。

在 2018 年彭博社報導蘋果已經在加州、台灣等地開設工廠的消息之後,當天 LG、JDI、三星相關製造顯示面板公司的股價都出現了不同程度的跌幅。

Apple Samsung 蘋果 三星 螢幕 OLED MicroLED

假以時日,一旦蘋果自己掌握自研螢幕技術,尤其是 MicroLED,絕對會引起行業大變動。

DisplayMate 的 CTO Ray Soneira 就表示,MicroLED 對於蘋果來說會是一個「黃金機會」,也會成為蘋果產品的獨特之處。

並且,蘋果已經嚐過這種甜頭,自研 Apple Silicon 晶片的成功,徹底拉抬了 MacBook 系列的銷量,也成為蘋果產品獨一無二的特點。

Apple Samsung 蘋果 三星 螢幕 OLED MicroLED

Apple Silicon 晶片不只影響了 MacBook,也影響了 Intel 對晶片的佈局。

蘋果自研晶片,最根本的目的就是為了省錢,以及增加利潤率。順便也能對產品有著更強的自我掌控能力。

自研螢幕也將會是如此,即便三星在彼此之間的合作上不處處為難,蘋果遲早也會走向自研這條路。

iPhone 上的螢幕成本幾乎佔去了 1/4,並且根據 The Information 的評估,2014 年三星緊追富士康,是蘋果第二大供應商,蘋果向三星支付了 96 億美元。

而同年,蘋果共向底下的供應商支付了一共 570 億美元的金額,其中螢幕一項(包括三星、LG、JDI 和夏普)就佔去了 37%。

近些年,蘋果逐步轉向 OLED 螢幕,三星的份額也會提升,蘋果勢必也會付出更多的成本。

Apple Samsung 蘋果 三星 螢幕 OLED MicroLED

另外,根據日經新聞的統計,iPhone 的利潤率正逐年降低,尤其是零組件的成本要比十年前高出 2.5 倍,超過了零售價的漲幅。

即便不考慮所謂的獨特性和黃金時機,大部分零組件轉向自研,也是蘋果保持業務增長的一劑良方。

最近,尤其是自研晶片 Apple Silicon 戰略確定以來,蘋果越來越注重產品內部的「設計」和研發。

由此,蘋果的明星團隊,也從設計部門,轉向了硬體部門(自研晶片)。

Apple Samsung 蘋果 三星 螢幕 OLED MicroLED

蘋果硬體高級副總裁 Johny Srouji 越來越像發表會上的 Jony Ive,對產品娓娓道來。

不過,此前 Jony Ive 和蘋果關注的都是外部極簡的設計風格和線條,以及 iOS 上帶來的獨特人機互動方式。

而隨著自研策略的逐步推進,我們現在看到的更多是,深入到產品內部,對於晶片技術的一些解析,後續也不排除會由 Johny Srouji 為我們帶來對 MicroLED 技術的分享。

即便方向有所改變,蘋果依然是一個以設計為重心的公司,只不過,當下的蘋果,正在把設計逐步引入內部,是對初始零組件的重新設計。

延伸閱讀》

如果想知道更多關於 Apple 的消息、教學、小技巧或是科技新知,一定要點擊以下任一 LOGO,追蹤我們的 Facebook 粉絲團、加入官方 Line 帳號、訂閱 IG、YouTube 以及 Telegram。

加入LINE好友  追蹤FB粉絲團  追蹤 Instagram  訂閱 YouTube  訂閱 Telegram