2018 Mac mini 開箱,睽違了四年,還是大家熟悉的入門款 Mac 嗎?

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今年蘋果第二場發表會,除了 iPad Pro、MacBook Air 以外,還有一個大家久違了的產品…Mac mini!

Mac mini 已經長達四年沒有更新,新加入的朋友說不定根本不知道這項產品;這是蘋果唯一一台「僅有主機」的電腦,沒有螢幕、沒有鍵盤滑鼠,在過去是你入門 Mac 的最平價機種。

然而睽違了四年,Mac mini 還是這樣的角色嗎?請見友站愛范兒的詳細測試!

圖、文/愛范兒
很想對Mac mini 說一聲好久不見,在iMac 和MacBook 已經承載了桌面端和行動端兩大情境的生產力之後,蘋果這幾年更多在絞盡腦汁如何讓iPad 變得更「Pro」以及MacBook 變的更「Air」,這些在今年最後一場蘋果發表會上都有了新成果,這讓同時更新的Mac mini 顯得像是隨手順便做的。

這個四年沒有更新的產品,看起來還和四年前差不多。

四年更新換了個色,但你不會擔心它過時

上一代Mac mini 是蘋果在2014 年秋季新品發表會上推出的,距離現在已經整整四年,四年更新一次但不改設計,在年年如同舉行環球小姐選美爭奇鬥艷一樣的消費電子界,基本上也只有蘋果敢這麼幹了。

新款Mac mini 的外形幾乎是對上一代的複製,保持了一個四四方方的盒子形狀,八個棱邊依舊相當鋒利,摸起來稍微有些割手,而四角的弧度卻相當大。儘管外形幾乎沒有改動,但按照慣例蘋果為Mac mini 帶來了(有且僅有)太空灰顏色,現在蘋果的「太空灰宇宙」又添加了一名新成員。

雖然升級最大的是看不見摸不著的內在規格,但Mac mini 性感的「後背」也不出意料的與時俱進了,四年過去,我們最熟悉的接口早已經換成了USB-C (除iPhone 用戶)。

四個豎向排列USB 3.1 Gen1 接口現在只剩下了兩個依舊保持著USB-A 的形態,但標準已經升級到了USB 3.1 Gen2,速度也躍升至10Gbps。看來喜歡在鑰匙上綁個 USB 的朋友你還可以繼續保持這個習慣,之後還能用得上它。

當然,USB-A 接口的收縮,是因為要讓步給新標準,Mac mini 將原先的兩個USB-C 的Thunderbolt 2 接口升級成了四個USB-C 的ThunderBlot 3 接口,速率可以達到40Gbps ,足以外接顯卡和多台顯示器。

在筆電全線轉向USB-C 口的情況下,作為桌面設備的Mac mini 沒有那麼激進,不過接口數量的調整還是反映了時代的前進趨勢。

對於很多人不能忍的是Mac mini 2014 上的SDXC 卡槽在2018 款上已經無影無踪,作為針對影片創意工作者的設備,不支援SD 卡插槽這種操作只能說勇氣可嘉。

同樣消失的還有音訊輸入,只留下了孤零零的3.5mm 耳機口。此外原先在Tunderbolt 2 左邊的HDMI 接口以現在被挪到了USB-C 的右邊,規格升級到了HDMI 2.0。

四個Tunderbolt 3+HDMI 能接多少顯示器?

蘋果在官網給出了答案,透過HDMI 2.0 接口能連接一台4096×2160 的4K 顯示器,與此同時同時你還可以連接兩台4096 x 2304 解析度的4K 顯示器,或者一台5120 x 2880 解析度的5K 顯示器。

對於專業用戶來說,更多的螢幕和生產力息息相關,尤其是Mac mini 鎖定的創意族群,多顯示器可能不少人的職業需求。

如果需要更強的性能,Mac mini 還可以像疊羅漢一樣堆疊起來組成集群,透過1Gbps 以太介面(可選配10Gbps)相連,只是每台都需要插電源,數量一多一個接線板可能就不夠用了。

新的Mac mini 還變得更環保了,底部的印著「Mac mini」字樣的圓形塑料部分增加了再生塑料的比例,當然它最大的作用還是打開這台mini 主機的入口,此外整個金屬機身也是100% 採用了再生鋁。

不太明顯的地方其實還有背部的散熱風口變大了,蘋果說內部空氣流量達到了以前的兩倍,散熱會好上不少。

Mac mini 能用於公司家裡兩頭辦公嗎?

就像iPad 曾經是MacBook 和iPhone 夾縫之間的產品一樣,Mac mini 像是夾在iMac 和MacBook 之間的產品,每一個想要購買Mac mini 的消費者都應該想問自己一個問題:為什麼我要買Mac mini 而不是iMac 或者MacBook Pro?

迷你主機本質的Mac mini 意味著它是捨棄掉了iMac 一體式的機身,和MacBook 帶來的完整體驗,Mac mini 本身是不完整的,它像是大腦和軀幹,還需要裝上四肢才能夠正常行動。但同時這些「四肢」是可拆卸的,又給了Mac mini 一定的靈活性,所以有人會提出這樣的問題:

Mac mini 能不能成為在辦公室和家中兩頭辦公的設備?

大膽假設,小心求證,先從理論上分析。Mac mini 的重量僅為1.3kg,基本上和13 吋的MacBook Pro 相當,遠低於1.83kg 的15吋MacBook Pro,所以理論上帶著Mac mini 的重量是大多數人都可以負擔的。第二,從體積上看,Mac mini 長寬方面都比筆電更小,只有厚度比較略高,但也還在雙肩包的承受範圍之內(但是嬌小的運營妹子覺得拿起來有點重)。

但是在實際上這樣做會面臨兩個非常重要的問題:

1.沒有顯示器,等於無法移動辦公

2.帶走要斷電,需要提前除儲存文件檔案

相對來說第二點是比較致命的地方,對於移動辦公來說,無縫的工作體驗太重要了。但如果每天把Mac Mini 抱回家,除了要忍受接線和開機啟動之外,每次還需要在下班之前存好所有的文件,回家之後再全部手動恢復原樣,這個情境大概可以入選我的腦海裡最蠢畫面年度TOP 10。

那Mac mini 優越於iMac 的便攜性還能在哪裡發揮作用?似乎也只有大學生有這樣的使用需求了。作為一款macOS 的入門設備,26,900 的價格已經是全產品線最低,畢竟入門款的新MacBook Air 已經達到了39,900 元。平在大學宿舍裡使用,寒暑假還可以隨著背著帶回家,倒也不失為一個使用情境。

儘管價格上漲了不少,Mac mini 依舊是很好的macOS 入門選擇。

五倍性能提升,再非當年吳下阿蒙

蘋果這次把Mac mini 的入門價從499 美元提高到了799 美元,漲幅達到了60%,同時中高階的版本更是輕鬆頂到五萬元以上,你甚至可以把價格與規格再往上加。畢竟四年更新一次,自然是不能客氣了。

就像「充電五分鐘,通話兩小時」的洗腦廣告語,新款Mac mini 讓人記住的也只有「四年一更新,性能變五倍」。五倍的性能漲幅讓Mac mini 脫離了教育市場的廉價 macOS 體驗設備這個這標籤,某種意義上來說,Mac mini 已經可以說是「Mac Pro mini」,不再是一款廉價的玩具,而是真正「創意生產工具」。

Mac mini 和一起更新的兄弟們一樣,都換上了Intel 最新的第八代 Core 處理器,換掉了四年前四代 Core 。這次收到的這台Mac mini 已經是高規款,搭載了六核i7 處理器、3.2GHz,透過Turbo Boost 能達到了4.6GHz,性能方面已經是蘋果常規產品的頂級。

RAM 方面,官網最大可以加到64GB DDR4 2666MHz 的規格,這台是高規的32GB,無論是普通使用還是進行影片音樂的創作也都足夠了。如果覺得官網加 RAM 太貴而標配的8GB 又不夠,這代Mac mini 允許你自行添加 RAM ,這個功能在上一代的時候是被去掉了,這次回歸是個福音。

▲ GeekBench 跑分

如果和四年前的Mac mini 進行對比,那就太欺負人了。畢竟這台i7 的Mac mini 在GeekBench 的跑分上實現了大躍進,單核5933 分,多核26433 分。甚至比愛範兒之前測試的「皇帝版」採用了i9 處理器的MacBook Pro 的跑分更高。

如果和iMac 相比的話,如果和最頂規的i7 7700k 相比,那在單核性能上還是略輸一籌,但Mac mini 在多核表現上扳回一局。畢竟iMac 最多也就四核心,而Mac mini 的i7 是六核心。總之,你不用擔心這次的Mac mini 還想以前一樣是個入門級玩具,唯一需要擔心的是——顯卡。

Mac mini 的一大痛處是沒有獨顯,下到入門款,上到頂級版,清一色都是Intel UHD Graphics 630。

影片剪輯編解碼還好說,在Apple T2 晶片里內置了硬體HEVC 編解碼器,相比上一代編碼速度提升了30 倍,但如果是做更加繁重的3D 渲染等任務,就必須使用Thunderbolt 3 接口外接顯卡了。

蘋果早就幫你想到了這點,只是Blackmagic eGPU 這個帶有外接顯卡的擴充還需要你再多付出上萬元的成本。Blackmagic eGPU 內置了Radeon Pro 580 透過Thunderbolt 3 接口與Mac mini 連接,而這個Radeon Pro 580 也正好是iMac 頂規搭載的顯卡。

2017 款的iMac 還在採用 Fusion Drive 這種由一塊傳統的機械硬碟和一塊SSD 固態硬碟組成的「融合驅動器」,而Mac mini 已經換上了全 SSD 。雖然不像MacBook Pro 能加到4TB 那麼大容量,最高2TB 的也足夠容量也足夠使用了。

如果想省一點的錢的話,把加 RAM 的錢換到加硬碟上面,然後自己再根據需求買 RAM 條換上去是個不錯的選擇。

至於這塊SSD的性能,使用Blackmagic Speed Test軟體得出的數據是讀寫都能夠達到2700 MB/s以上,非常強悍。榮獲愛範兒「地表最強」評價的4T版MacBook Pro寫入性能也不過2200 MB/s。

Mac mini 是個從入門到專業都能使用的產品

雖然入門價提高到了26,900 元,還是不帶顯示器和鍵盤滑鼠的情況下,但Mac mini 依舊是你能買到的最便宜的macOS 設備。而且即便是最低規格的Mac mini,標配的四核i3、8GB RAM 和128GB 的​​SSD 固態硬碟也能完成輕度辦公。

另外和買「顯示器送電腦的iMac」不同,Mac mini 允許你外接更價廉或者有自己品牌偏好的顯示器,比如今年我先用家中的老顯示器,等明年出了新款4K 顯示器再換上,顯然iMac 就沒有這樣的彈性,此外成本控制也從蘋果手上轉到了消費者手上,想精打細算一點的話,Mac mini 要比iMac 更值得入手。

如果價格和規格再往上,Mac mini 鎖定的人群也越專業,頂規款的目標人群是影片剪輯師、工業、軟體工程師、音樂製作人等需要「專業」工具的人群。iMac 很好但也不一定所有人都喜歡,就像剛才說的,有些人喜歡自己來把握顯示器和外接裝置,或許這就是創意工作者要求的個性與自由?

忽然覺得Mac mini 就像個萬金油,有點難以定位。它可以是入門macOS 設備,也可以是一台小型工作站,甚至還可以背著走,但同時它也面對著iMac 與MacBook 兩座大山,或許也正是因為如此,Mac mini 的更新才會如此姍姍來遲,說到這裡,我又想起了那個五年沒有更新的「垃圾桶」。

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